探索 臨終關懷與生命意義
【人間社記者陳淑惠 台北報導】 2013-04-14
  • 圖說:南華大學生死學系蔡昌雄教授帶領學員們一起深入探索與研究「臨終關懷與生命意義」。 人間大學攝

生命有很多的關卡等著我們去突破,當有限的生命在跟我們招手時,我們應當如何來正面思維?以何種正向心態來面對?而不是消極的對抗與否認死亡存在的事實?有鑒於現代人越來越重視臨終關懷與生命存在的真實意義,由南華大學、財團法人人間文教基金會主辦,佛光山人間大學台北分校協辦,佛光山人間大學企畫執行的「佛法與生死學通識研習」課程,第二堂課4月14日於台北道場熱鬧開課,此次課程禮請南華大學生死學系蔡昌雄教授帶領學員們一起深入探索與研究「臨終關懷與生命意義」,希望藉由短暫的7個小時課程,讓學員們解開心中的疑慮,真正了解生命的意義。
  
  說話幽默風趣、平易近人的蔡昌雄教授一開始即告訴學員們要學會與死亡共存,而非消極逃避、漠視,甚至否認它的存在,我們應該以積極正向的態度來面對,對生命要隨時保持高度的覺察力,深切知道臨終是一種生命的過程,死亡也是生命的另一種過程,生命的界線不是你我所能輕易掌控與對抗的,也非我們所能處理與干涉的,生命其實充滿危機、無常,所以需要我們時常反思,勤做功課,以信願行、聞思修、戒定慧來自覺覺醒,更進一步來探索生命存在的真實真理。
  
  當代人以科學技術的操作來迴避實質的生死問題,甚至堅持對死亡的否認演變成到死亡覺醒方向,是值得我們正視的問題,為什麼我們不能真實坦然自在面對死亡?因為伴隨死亡而帶來諸多痛苦與遺憾,悲傷與哀悼親人離去,都顯示出生命的有限性,反應生命是有終止期限,引出存在主義者所謂虛無、荒繆及無意義感,讓我們無法掌控,產生死亡焦慮,更讓心智自我構成的世界價值也被死亡摧毀與限制,所以人們對死亡的回應是產生恐懼感,試圖以防衛、動機、意識形態、堅信進步的迷失、流芳百世渴望等方式,以遮蔽死亡的存在,到臨終時刻便失去了效應,沒能活出生命的價值與意義。
  
  蔡教授要學員們學著不要太害怕死亡,可以透過各種學習來慢慢面對,透過教育來改善態度,改變思考方式,以誠懇謙卑的正確態度來面對死亡,知道自己要去哪裡,就會死得很漂亮,走得很有尊嚴,根據問卷調查顯示,整體而言,世界不會因為沒有死亡而更好,只有5%的人覺得情勢大好,70%的人並不會覺得有什麼好處。死亡既然是必然的命運,所以從對死亡否認、死亡封存到死亡覺醒,我們只能積極面對處理它,並且讓自己重視臨終關懷人生議題。
  
  臨終陪伴是一種與死亡共處經驗,從臨終到死亡是一種身心解離過程,也是一個心智世界從破裂到消弭的過程,死亡焦慮也正同時挑戰著臨終者與陪伴者的智慧,死亡是生命最大失落危機,「世界」破裂,「靈魂」湧現,過去對病人而言,是日常世界力量,將其往「生」方向拉扯,未來對病人而言,則是有如一道跨不過的高牆,但是卻隱然感受到一股莫名超個人力量,將其往「死」的方向拉扯,因此,臨終病人的基本課題即是如何面對「轉化焦慮」,如何處理種種失落、憤怒、憂鬱等心理情緒反應,而身為陪伴者,則是應該思考各種因素,如何做好病情的告知,如何分享了解以漸進式告知與情境式告知,病情告知是否做得好,是實踐安寧照顧理想的重要關鍵之一,我們必須重視臨終病人的靈性需求,理解病人渴望被包容、傾聽、同理與支持的心聲,消除病人對死亡的焦慮與恐懼,求助宗教信仰來度過死亡過程。蔡教授藉由整整7個小時的課堂深入探討,適時舉出各種臨床實例分享,讓所有學員印象深刻,也更深一層了解臨終關懷與生命意義,形體死亡會讓人毀壞,但死亡觀念卻可以拯救人!讓人人能夠平靜面對死亡,認清生命的真相,勇敢面對生命無盡變化的挑戰,活出自我生命價值,讓這一期生命邁向解脫瀟灑之道,奔向屬於生命中的歸宿,學會自省,懂得能夠「療遇」,方能「療癒」。