德國學者施耐德 提升佛學教育素養
【人間社記者 陳美玉 大樹報導】 2017-11-06
  • 圖說:德國學者施耐德。 人間社記者蘇少暘攝

東方人穿西裝、講英文,似乎稀鬆平常;但是當西方人穿中國服、講說中文,卻如此特別吸引人。高大挺拔的德國哥廷根大學東亞研究所所長施耐德(Dr. Axel Schneider),一身中國風的打扮、一口流利的中文,加上中文名字,雖然是洋面孔,但骨子卻透著令人動容的中國魂。

首次參加於佛光山舉行的「2017佛光山大學校長論壇」,施耐德歡喜表示,日本、韓國、德國、荷蘭、大陸、台灣等16個國家地區、40餘所知名大學校長,共同研討有關教育目的、方法等面向的議題,施耐德樂見盛會,來自不同背景的教育學者專家透過這個平台,將經驗及其所遇到的狀況提出分享,讓他感覺新鮮又有趣。

施耐德述說對校長論壇的期許,當代佛教發展以人本為中心,至於台灣、東亞等地區開辦的佛教大學對當代佛教具有一定影響力。希望未來除了主題論壇外,也能加入具有研究性、當代佛教、社會救濟、研究佛教方法等面向的經驗交流或合作方案等。

談到對人間佛教的了解,施耐德提及,人間佛教對華人世界的影響大,西方漢學家很早就注意到,尤其近20年來對大陸影響大,甚至啟動佛教的復興。尤其西歐徹底世俗化後,許多基督教徒對佛教產生濃厚的興趣,開始探究佛學義理。對西方人而言,佛教非信仰、非宗教,而是一種生活態度,是幫助人們如何讓生活過得更安樂的方式。

中文講得非常流利的施耐德分享,青少年時期常聽父親談論大陸和台灣,讓他對中國文化產生興趣,因此1985年至1991年來台就讀台灣師範大學、政治大學博士班。回德國後,於大學任教,並開設佛學相關課程,各系學生選讀高達300人,為了給學生更專業的佛學素養,大約2013年前往柏林佛光山邀請法師上課,廣獲好評,也因此與佛光山結下不解之緣。

「佛教引導人們如何清楚地了知生活態度,數十年來在西方非常受歡迎」,施耐德表示,目前哥廷根大學修讀佛學課程的學生,剛開始提出的問題僅止於知識性,但是經過幾年的轉化,現在他們所提的問題都已朝向靈性或倫理層面,大學生的改變顯而易見。該校將於明年年底成立佛教研究中心,屆時將針對漢傳、藏傳和日本等跨領域佛教做更完整的研究。