巴西協會督導洪慈和 培育菩提幼苗 看到善的循環
【人間社記者 李柏翰 大樹報導】 2014-10-04
  • 圖說:巴西協會督導洪慈和與佛法結下因緣。 人間社記者李柏翰攝

「從6歲就與佛光山初結因緣!」巴西協會督導洪慈和提及,幼時父母帶他到高雄佛教會浴佛,在他腦中留下深刻印象。之後搬到台中,由於大學聯考失利,母親帶他去慎齋堂專心念書,又再度與佛光山結緣,「由此開始慢慢了解佛教。」

大學畢業後到巴西聖保羅生活,過程中起起伏伏很不容易,因緣之下也開始親近當地佛教團體、念佛會。「星雲大師1992年到南美洲時,或許就是所謂的因緣具足吧?慈莊法師極力邀請我加入佛光會,聖保羅成立巴西協會後,也開始與佛解下不解之緣,法身慧命一路持續至今。」洪慈和感念的說。

台灣移民人數越來越少,加上當地華僑人數持續下降,為了讓人間佛教在南美洲落實,依奉大師「佛教本土化」理念,力邀當地人一同沐浴佛法。「現在共修會中近八成都是當地人,在一個天主教國家中,佛教能夠被接受、肯定,感到十分欣慰!」洪慈和歡喜地說,佛光會推動醫療、慈善、福利、共修等志業,普遍獲得當地廣大民眾的認同及政府支持肯定,也間接促成從市、州,甚至到聯邦政府,將每年五月第二個禮拜天訂為「佛光日」,這些都是佛光人所成就的殊勝因緣。

「如來之子的出現,包含了很多因素。」洪慈和提到,巴西佛光協會在每年母親節會跟學校配合,舉辦母親節徵文競賽,成績好便發送獎品,鼓勵這些孩童,到最後參加人數破上千,逐漸無法負荷;加上巴西社會充斥問題孩童案件,為了改變這些孩子,便開始從路上的流浪孩童著手。

只要孩子們每週末來道場上課,每個月就可以拿一籃食物回家;這些孩子從開始只願意聽法師講佛陀故事,到最後主動選擇佛法、禮儀、英語等課程,或是最愛的唱歌、足球活動,由此演變為現今的「如來之子」。時至今日,如來之子的畢業人數已有上千人,他們學有所成後又回來教導新一批的孩童,讓洪慈和感到十分欣慰,因為這就是善的循環。

「人生路途中起起伏伏,不可能一帆風順,有時候面對事情時,更需要信仰的支持。」洪慈和感恩的說。接觸佛法後,星雲大師的智慧時時刻刻提點他,更加踏實地面對更多事物,不但提升自我,也更正向面對人生。