宇宙學小檔案
【人間社記者 陳昱臻 整理報導】 2014-10-11
什麼是希格斯?

英國物理學家希格斯(Peter Higgs)和比利時物理學家恩格勒(Francois Englert)在半世紀前假設有「上帝粒子」之稱的「希格斯玻色子」(Higgs boson)的存在,在2013年獲得諾貝爾物理學獎。兩人在1964年分別提出一種能賦予宇宙萬物質量的基本粒子存在的假設,解釋物質如何取得質量,形成星球和整個宇宙;這種粒子後來就以希格斯的名字命名,稱為「希格斯玻色子」。

兩人的觀察被譽為是了解宇宙起源的最重要理論之一。希格斯提出宇宙有一個看不見的「希格斯場」(Higgs Field),充滿「希格斯玻色子」,若沒有「希格斯場」,所有粒子將以光速穿越,不會具有質量,原子將不存在。

2013年7月4日,歐洲核子研究組織(CERN)宣布,他們以大強子對撞機找到一種新的基本粒子,與希格斯玻色子「相符」,證實了「希格斯玻色子」的存在,也肯定了希格斯與恩格勒的成就。

物理學界在1970年代設計了基本粒子的標準模型,但無法解釋為何有些粒子有質量,有些則無,例如光子。答案就在充滿玻色子的「希格斯場」,基本粒子穿過「希格斯場」時,與它的互動程度不同,互動大的就獲得質量,反之則無。
希格斯玻色子是標準模型預言的61種基本粒子中,最後一種被實驗證實的粒子。

什麼是普朗克衛星?

普朗克巡天者是歐洲太空總署在2000年的第三個中型的科學計畫。他的設計目標為以史無前例的高靈敏的角解析力,獲取宇宙微波背景輻射在整個天空的各向異性圖。

普朗克巡天者將提供幾個宇宙學和天體物理學的主要訊息,例如,測試早期宇宙的理論和宇宙結構的起源。

在計畫獲准之前的企畫案,名稱為「宇宙背景輻射各向異性衛星和背景各向異性測量」(Cosmic Background Radiation Anisotropy Satellite and Satellite for Measurement of Background Anisotropies.,縮寫為COBRAS/SAMBA)在任務被核准後,更改為現在的名稱,以尊崇在1918年獲得諾貝爾物理獎的德國科學家馬克斯•普朗克(1858-1947)。

普朗克巡天者已於2009年5月14日由亞利安五號火箭和赫歇爾太空天文台一起發射升空。這是和美國國家航空暨太空總署合作的計畫,將補全WMAP探測器測量大尺度連漪的不足之處。