學佛筆記 三論宗祖師 嘉祥大師
【文 / 本嘉】 2012-06-19
 三論宗是以南印度龍樹菩薩的《中論》、《十二門論》,及提婆菩薩的《百論》為依據而成立的宗派。這三部論典都是鳩摩羅什大師所翻譯,因此中國的三論宗應以鳩摩羅什大師為初祖。羅什之後,有僧肇法師等人弘揚般若思想,至嘉祥吉藏大師,集三論宗之大成,因此後人尊奉嘉祥吉藏為三論宗的祖師。
  吉藏(西元549年~623年),一生跨越三個朝代,出生於南北朝,陳氏王朝金陵(南京),俗姓安,名貰。先祖為漢朝武帝時代,西域安息國王安提亞,迨至三十代孫安巴拉,為逃避仇家追殺,輾轉遷居交趾、兩廣(今越南、廣東與廣西)一帶,最後定居金陵。幼年時,父親帶他去見真諦法師,並為他取名為吉藏。
  父親安民出家修行,法號道諒。道諒常帶著小吉藏去聽道朗法師介紹佛法,他非常聰穎,喜歡佛法,7歲隨法朗大師剃度出家,專習《中論》、《百論》、《十二門論》等三論之學。隋朝開皇元年,東遊至浙江會稽為嘉祥寺住持,專心弘講佛法、著論,後世尊稱他為「嘉祥大師」。
  眾生因為迷失自性,所以佛陀講經說法49年,因為眾生對佛所說的經迷惑不解,所以菩薩造論,嘉祥大師弘揚佛法講經說論,極為精彩,艱深的佛理,經其一番索稽鈎沉,旁徵博引,條分縷析,剎時就變得清爽宜人,活潑通脫,讓佛法活潑而充滿生機。
  嘉祥大師曾舉淺顯易懂的水中月,闡述三論學的中道實相,他說:「水中月非真,也就是沒有月亮的自性,是空;但水中月,人們確實看在眼裡,做為月的幻想,即幻月,假名月是存在的,說水中真有月是不對的,說水中根本沒有月亮也是不對的,只有說水中無真月亮,而有假月亮才合乎中道。」
  嘉祥大師受戒後,解行精進,聲望日高。陳朝桂陽王十分尊仰,經常向他請教義理法要。陳末,隋兵進攻建康,江河板蕩,社會動亂;組護寺僧團,於兵燹中,搶救珍貴的佛教典籍注疏,藏於三間堂內,等戰亂平定後,將散落的經籍加以辨析、剪貼、整理,造就他目錄學的專長,偌多的典籍成為他著述、弘法能旁徵博引最大的資糧。
  隋朝平定江浙等地後,嘉祥大師住錫會稽秦望山嘉祥寺,弘揚佛法約15年,三論等書的注疏,多半在此時完成。晉王楊廣(隋煬帝)總管揚州時,曾在揚州設置四個道場,被延請住持慧日道場,十分受禮遇。後來楊廣又在京城(長安)建造日嚴寺,弘揚三論宗義,使之更加普遍流傳。
  隋朝亡後,唐高祖李淵初到長安,召集佛門知名大德,吉祥大師被推為代表,前往謁見,與唐高祖十分投緣。武德元年(618),高祖委以重任,管理全國佛教事務。由於年歲已高,疾病屢發,高祖延請御醫,親賜良藥,大師自知大限已到,上書向高祖辭別,並祈請高祖興隆佛法。臨終還寫了《死不怖論》,武德6年(623)5月圓寂,世壽75,唐高祖賜贈賻儀,下令在終南山尋覓石龕安頓。
  嘉祥法師弘法50餘年,著名弟子有慧遠、慧朗、慧灌、智凱、智命等人。平生講說《三論》100餘遍,《法華經》30餘遍,《大品經》、《華嚴經》、《維摩經》、《大智度論》等各數十遍。著作非常豐富,有《中觀論疏》、《十二門論疏》、《百論疏》、《三論玄義》、《大乘玄論》、《法華玄論》、《法華義疏》及諸大乘經典注釋與略論等書。