太空航班2015年開通單人20萬美元
【資料來源:騰訊科學】 2012-12-28
  據國外媒體報導,由維珍集團和縮尺複合體公司聯合打造的太空船二號是一種亞軌道飛行器,其目的是將遊客送入100公里以上的位置體驗失重。雖然該飛行器還處於測試階段,但研究人員認為這個商業航班預計在2015年左右投入運營。
  太空船二號的技術參與「安薩裏X大獎」的爭奪,這項計劃旨在推動發展私人太空飛行。繼太空船一號於2004年贏得該獎項之後,兩家公司開始擴大規模,推出後續亞軌道飛行器型號。
  12月19日,太空船二號進行第23次滑翔試飛,飛行計劃中增加關鍵性部分,工程師們認為這是一次重大項目節點試飛,因為第一個火箭發動機組件被安裝到飛行器上,同時本次試飛也首次測試軌道飛行器前緣熱保護系統。
  作為安薩裏X大獎的祖先,太空船一號的任務目的將為單一,進入100公里以上的空間後並返回。因此,當時的太空船一號是第一次私人太空飛行器的測試,成為贏得價值1000萬美元大獎的非政府實體,其中,莫哈韋航空航太合資企業負責製造太空船一號,該公司由微軟公司創始人之一的保羅・艾倫和縮尺複合體公司聯合成立。
  維珍銀河的理查德布蘭森希望在未來幾年內創造出成千上萬的宇航員,通過亞軌道飛行器讓他們看到地球的美景,到目前為止已經有超過530人簽約,報價為每人20萬美元。維珍銀河公司在新墨西哥州的支援下打造美國維珍銀河航太港,建造維珍銀河公司的全球總部,可以進入太空體驗失重。
  典型的商業亞軌道飛行航班將攜帶6名乘客,由母艦白騎士二號將飛行器帶到海拔5萬英尺高空,然後釋放太空船,經過大約70秒的燃燒推進後,關閉火箭發動機衝到110公里左右的高度,乘客可以體驗大約5分鐘的失重,並欣賞到地球的美景。接著,太空船將打開尾部的降落裝置,並豎起近90度尾翼,以控制飛行器的穿過大氣層的姿態,安全著陸。