在聯合國分享生命故事 包容理念讓非佛教徒圓夢
【人間社記者 侯雅倫 紐約報導】 2019-03-12
  • 圖說:三名女生等待在聯合國平行論壇上分享如何因光明大學而翻轉生命的故事。 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:左起喬娜、海蒂和戴恩以美聲迎賓。 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:妙淨法師(右二)分享「要勇敢」的故事,說來絲絲入扣,激勵人心。 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:菲律賓光明大學的三名畢業生在論壇上表演,深受各國參與者喜愛。 人間社記者侯雅倫攝

是什麼,讓一位擁有加拿大化學工程師專業的年輕比丘尼,義無反顧的從台灣來到菲律賓,在一個陌生的國度開拓一個陌生的領域,肩負起「設立一所藝術學校」的使命?

那就是因為星雲大師的一句叮嚀:「要勇敢」!

佛光山萬年寺住持妙淨法師3月11日在聯合國婦女地位委員會會議平行論壇上,娓娓道出他被大師「翻轉命運」,而他又接著來到菲律賓翻轉他人命運的心路歷程。

國際佛光會今年在聯合國婦女地位委員會會議上,以菲律賓光明大學為佛光會在全球推動教育的範例,並通過3位因進入光明大學而改變命運的畢業生,分享了感人又激勵人心的生命故事,帶出星雲大師所提倡的包容和平權。

帶著這3名女生到聯合國的妙淨法師,也分享了自己的故事。

10年前,妙淨法師被大師指派到菲律賓當住持,接到的一個指示就是:「去成立一所藝術學校。」

「在這之前,我在加拿大的一家石油公司當化學工程師,從未想過原來一名出家人除了打坐之外,還可以去幫助人實現夢想。而菲律賓的光明大學,就是一個圓夢的地方。」

「要勇敢」這句話由當時80多歲的大師說出來,妙淨法師聽進去了,而且,也履行了大師所提倡的人間佛教、為眾生服務、把歡樂散播到每一個角落。

「要勇敢」這句話,像一個強心劑,領著他克服了許許多多的困難,包括走入被颱風摧殘的災區、當他跟前總統介紹學校的時候、當他站在世界的舞台跟大家分享光明大學的故事的時候。

「要勇敢」,讓他張開雙眼看到菲律賓人的善良和美麗;讓他對菲律賓人投下信任,也讓他立下決心要世界看到菲律賓青年的才華、藝術和音樂天份。

妙淨法師說,光明大學的學生來自窮鄉僻壤,他們不辭勞苦,長途跋涉來到馬尼拉這個大都市,只為求取更好的教育機會,以改變自己的人生。他們學習中文、學習佛法,成為佛光山的家人;他們積極進取,終於夢想成真站在世界的舞台。

在菲律賓,絕大部份的人民都是天主教徒,他們來到佛光山和光明大學求學,並不因此而改變宗教。但是,他們跟佛教徒一起吃素、努力學習中文和英文,他們不再為自己的出身感到自卑,因為他們的今天是由過去造就而成的。

他說,光明大學的學生一樣勇敢,於是他從一個翻轉生命的人,成為了其他人翻轉生命的見證者。在大師帶領下,佛光山已在4個國家設立了5所大學,他感恩自己能跟其他人一起築夢、圓夢。

在論壇上,光明大學校長歌麗亞也是其中一個受到關注的人物。一直在教育界服務的他,卻在在退休時遇到了佛光山,受到星雲大師無私辦教育的感召,毅然放棄了移民美國,而留在菲律賓為光明大學服務。

雖然身為天主教徒,但眼見星雲大師不計宗教信仰,為菲律賓年輕人提供受教育機會,他深深感動。「如果一個佛教的老和尚都能為菲律賓的貧困青年無私付出,我身為菲律賓人,又怎能一走了之呢?」

於是,他留了下來,跟著法師南下北上,進入鄉下和災區,為學院生面試,選出有素質和有進取心的年輕人到光明大學就讀。

在這次的分享會上,3位首屆畢業生海蒂、戴恩和喬娜除了在現場演出戲劇和歌舞,也分享他們如何與佛光山「相遇」後,生命出現轉機的故事。

他們生長在有缺陷的家庭,每天活在對暴力的恐懼中。曾經對未來絕望的他們,獲得機會進入光明大學學習後,生命出現了巨大的轉機,也增強了信心,不再對自己的身世自卑。在他們之中,有天主教徒也有穆斯林,入讀光明大學並沒有讓他們改變自己的宗教信仰,卻更懂得感恩和懂得尊重他人。

他們充滿藝術細胞,他們的天分已被發掘出來,並受到良好的栽培。他們從自卑絕望中走了出來,迎向世界、迎向美好的明天。他們不僅更有自信的站在自己的舞台,更站上了國際舞台,甚至站上了聯合國的舞台,跟世界分享生命的奇跡,生活的喜悅。

菲律賓光明大學是一所注重生活品德、藝術和文化教育的大學。錄取的學生必須是來自貧困家庭但學術成績良好及有進取心的學生。5年前成立的這所大學,去年已栽培了27名首屆畢業生,目前有100位在籍學生,雖然就讀由佛教創辦的大學,但絕大部份學生都不是佛教徒。

這,不就也印證了星雲大師所強調的「包容」和「平權」?