國際佛教學術會議 專題討論當代人間佛教
【人間社記者 蔡詠茵、劉春昕 多倫多報導】 2017-08-26
  • 圖說:國際佛教研究協會IABS第十八屆大會,2017年8月20日至25日,於加拿大多倫多大學舉行。 人間社記者轉珀攝

備受佛教研究學者關注的國際佛教研究協會(International Association of Buddhist Studies,簡稱IABS)第十八屆大會,8月20日至25日在加拿大多倫多大學隆重舉行。佛光山寺受邀參與,「人間佛教」議題首次列入大會8月22日晚間的圓桌專題討論,《世界佛教美術圖典》也受推薦於會議中作專題介紹。

22日晚,人間佛教研究院研究員知悅法師、Arthur Van Sevendonck,首先介紹《世界佛教美術圖典》的出版緣由,是佛光山開山星雲大師為讓世人看見佛教文化內涵,獲得佛法的喜悅和利益而特別編製,自2002年起,費時12年編纂,可謂迄今為止世界佛教美術的首次大結集。美術圖典分類彙編,按建築、石窟、雕塑、繪畫、書法、篆刻、工藝及佛教美術人物分成八大類,合計20卷冊。Arthur Van Sevendonck則說明美術圖典的出版,對宗教、歷史、教育、藝術所具有的意義與特色。

「當代人間佛教─50週年之佛光山」圓桌專題討論,由美國西來大學宗教研究系主任Jane Naomi Iwamura教授主持,佛光山寺副住持慧峰法師、人間佛教研究院國際中心執行長妙光法師、波士頓三佛中心監寺覺謙法師、國際佛光會主任郭守仁,分別以台灣僧團教育、佛光山與人間佛教、多倫多人間佛教本土化的發展、美國西來寺的社會功能四大面向,介紹「人間佛教」在世界各地的蓬勃發展。

妙光法師綜合地介紹佛光山後,指出當代弘法,除了透過社會參與、慈善、文化交流與價值融和等不同渠道弘揚佛教外,更應推動佛教本土化。對於文化適應與進一步交流,妙光法師也提出了努力方向,例如:把本土社會視如己家、尊重每個人的自由意志、舉行開放及正面的對談等。而佛光山為了迎向未來,也在思考下一代因為思維與信仰模式改變,會面臨的種種挑戰。

覺謙法師分享了與沃佛‧勞瑞爾大學(Wilfrid Laurier University)Janet Mclellan 教授共同研究的成果,並介紹研究內容為佛光山在大多倫多地區本土化發展過程中的各個面向。他強調,「華裔信徒」並非單一身份,而是包括種族、文化的多元因素。各族群的特質也表現出一些不同的看法:有的重視傳統文化和語言的傳承,有的希望在本土英語族群中播撒佛教的種籽,有的則努力建設兩者間之橋樑。研究更發現一個意義深遠的結論是,許多年輕佛教徒,較傾向認同自己「只是佛教徒(Just Buddhist)」的身份,主要是他們突破了種族、地域、文化的局限,對彼此的差異性有較高的適應能力。

郭守仁則以西來寺的成立,為社區創造了神聖的性靈空間,搭建了東西文化的橋樑;提供佛教徒信仰、精神之依歸。「人間佛教」理念的推動,更為大眾開啟了認識、親近、學習佛法的途徑,也與當地社區族裔、宗教融合共處。

慧峰法師介紹佛光山僧團教育體系,從清末民初太虛大師的佛教人文精神,到飄揚過海來台灣的僧侶,介紹佛教僧團教育的沿革。他強調未來僧團教育「探索平衡點」的重要性,包括「傳統僧團教育與現代教育」、「佛學院與佛教研究系所」、「佛教研究與宗教研究」、乃至「修行與行政」等各方面的平衡。

覺謙法師表示,佛光山一直重視及參與學術研究,此次出席代表更來自台灣、澳洲、美國、比利時及加拿大等地;透過會議,接觸及了解在世界各地從事佛教各領域研究之學者,也希望藉此機會,讓更多人認識人間佛教,進而從事更多的研究,留下文字記載,以免「人間佛教」被歷史所淹沒或遺忘。