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國際新聞

國際佛光會316登上聯合國會議 訴說人間佛教在南美的如來之子教育計畫

【人間社 侯雅倫 馬來西亞吉隆坡報導】 2021-03-17
聯合國婦女署婦女地位委員會於3月14至26日舉行第65屆年會(CSW65),以倡議正視婦女平權問題;國際佛光會世界總會在疫情中不缺席。3月16日,國際佛光會第三度以非政府組織身份參與線上平行會議,專案討論「人間佛教在南美洲」,讓國際與會者了解到,人間佛教在南美洲巴西扎根、深耕、通過「如來之子」 教育計畫改善和提升當地數以千計貧童的教育和生活水平的進程。

在2018及2019年的聯合國婦女地位委員會平行會議中,國際佛光會分享的專案分別是佛光山在南非和菲律賓,通過教育培育人才的成果。

今年第65屆聯合國婦女署婦女地位委員會會議主題為「公共生活中的女性──平等參與決策」,參與這次平行會議的有國際佛光會世界總會東南亞副祕書長覺誠法師、南美洲總住持妙遠法師、巴西如來寺住持妙佑法師、國際佛光會駐聯合國辦公室主任有望法師以及多名主講人,他們跟國際與會者分享了如來之子成立的因緣、現在的使命和未來的展望;此外,多名如來之子也分享他們的生命故事,其家長也現身說法,分享了如來之子計畫如何改變他們的生活。

首先由覺誠法師分享29年前,佛光山開山星雲大師遠赴南美洲弘法,於2003年展開了「如來之子」教育計畫,讓貧童走出貧民窟,各種教育和培訓活動為孩童提供一技之長,也為數以千計的貧民窟孩子,尤其是女性,有了翻轉生命的機會,鋪下了康莊大道。

覺誠法師也分享了星雲大師在平權和教育方面的理念,以及佛光山和佛光會堅守「平權」的原則。而這個原則也貫徹在教育方面,通過教育栽培人才,不看他們是什麽種族、膚色或性別。

「如來之子教育計畫」在巴西生根發芽,至今,教養過的孩子超過3500名,許多孩子都擺脫了父輩當年偷盜、販毒等犯罪的宿命,迎向陽光。如今由妙遠和妙佑法師接下「如來之子」計畫的棒子,也成立了如來之子基金會。

妙遠法師謹記大師的教誨,「教育是根本,能翻轉生命、提升生命價值。」故,「如來之子計畫」長期提供當地貧童各項免費課程和營養餐點,如電腦、英文、中文、課業輔導、公民教育、音樂、舞蹈、歌唱及足球等,讓孩子們放學後有正當的學習活動。

這些努力的點點滴滴,都被當地官員看在眼裡,推行數年後,市政府對該計畫成果給予肯定,在2007年主動撥出一塊空地作為學習中心,在佛光人的贊助之下,成立了「光明教育中心」。

這項計畫也延伸到大學的教育,為表現優異的如來之子提供獎學金,讓他們讀大學,希望他們能有繼續深造和發展的可能性。教育中心一直致力於帶給孩子正確的價值觀和希望,而這些年來社區本身也在變化和進步。

在巴西耕耘多年,令妙佑法師感到驚喜的是,這項計畫不只影響了孩子,也影響了家長。「孩子們回到家,會向家長說不可以偷盜、不可以說謊、不可以吸毒,慢慢地把好的觀念灌輸給了家長。」妙佑法師親眼見證家長們的改變,他說,早期家長送孩子參與「如來之子」,是為了領取食物籃,但最近5年,家長送孩子的動機漸漸變成以「學習」為主。過去每月領取食物籃的家庭多達300戶,但近年只剩不到20家,「這是很大的進步,家長開始重視教育多過重視物資,這是很難得的突破。」

在僧眾齊心耕耘下,孩子們大多脫胎換骨,積極向上,更值得欣慰的是部分孩子選擇回饋社區,加入團隊成為職員或義工,繼續傳唱出新的美好篇章。以下是如來之子的見證故事:

如來之子布魯諾

在「如來之子教育計畫」服務了16年的布魯諾,見證過這項計畫的辛勤耕耘,如今也選擇投入一己之力,協助打造養育下一代的美好家園。

「要提到如來之子就要提到星雲大師慈悲的不辭辛勞,飄洋過海來到巴西為我們的孩子們提供學習的環境,並且改善了他們家庭的生活。以提倡五戒及三好來提供他們一個美好的未來。」他這樣說著。

布魯諾看到這計畫改善了孩子們的未來,給了他們能夠追逐夢想的機會,讓他感觸良多。他在如來之子已經服務了16年多,「在這裡我看到了許多孩子們長大成人,成家立業,並在社會上盡他們責任,也把這份精神傳承下去。」從如來之子教育中心可以看到孩子們快樂的笑容,專注學習的眼神和最真善的愛心,看到了在他們心中充滿著愛,友情和專注的種子健康的發芽成長。

大師曾經説過:「從一個國家的青少年就可以知道一個國家的未來。」他感謝大師讓如來之子到南華大學深造,以足球隊為基礎,提供給青年們一個完善和創新的教育機會。未來,成爲改善國家的一分力量,讓這個社會能夠更平等、安詳、和平。如來之子將為巴西歷史上寫下精采的一頁。

如來之子米歇爾

和布魯諾一樣,米歇爾也成為了一名專業人士。她說:「『如來之子』就像一座橋梁、一條通路,為孩子們實現夢想提供有利的原因和條件,為我們所有人建設通往更美好未來的道路。」

艾比蓋兒

曾經,小女孩艾比蓋兒也是在貧民區被放養的孩子之一。父母整日忙於工作,小學每日只上半天課,放學後的艾比蓋兒自己弄熱食物,然後整個下午都看電視打發時間。「我真的很孤單……當時的我,聽說有的孩子可以參加『如來之子』的課程,童年的我也曾問過上帝,是否可以讓我參加這樣的活動?」或許是上帝聆聽到艾比蓋兒的禱告,讓8歲的她遇到「如來之子計畫」,成為她童年生活最美好的回憶,也改變了她的生命。原本沒有經濟能力去國外上大學,如今也都如願。

科蒂亞副市長安吉拉

配合國際婦女節,科蒂亞副市長兼科蒂亞第一任女權局局長的安吉拉,以貧民窟孩子曾經的境遇和「如來之子計畫」的成就來勉勵女性。

「讓我好好利用『如來之子計畫』,來替女性倡言:我們有能力也有天賦,但缺乏機會。女性也可以超越及創造歷史。」安吉拉承諾,市政府在未來也將繼續和如來寺及巴西佛光協會,在教育,文化和慈善方面上共同努力,以改善巴西社會。

此次與會者,包括來自加拿大督導的何美寶、美國紐約的佛光人、南美洲多名佛光口譯人員。

國際佛光會葡文檀講師Miguel Pereira Neto,在會中回答提問時如此回應,1988年的巴西憲法保障男女平等,確保不同膚色、性别、政治和宗教信仰者的權益。然而,我們很需要更多人的覺醒參與立法,因為在巴西少於2.5%的NGO組織確實得到政府的支助,政府每年的財政預算只有0.5%或者更少是流向非營利組織。社會上的善心人士是非營利組織資金的來源,非營利組織基於對社會的責任和關心而繼續從事社會福利工作。例如:國際佛光會,如大家所見證,在社會進行了很多人道工作,教育和引導社會營造和平的文化和停止暴力。

同是律師的同修Rosane,在回應主持人的提問時也回答,公家及私人企業應當遵守法規,給予女性同等的工作機會及薪資,保護女性也是一件非常急迫的事。根據統計,在巴西每9小時就有一個女性被殺害,每8分鐘就有女性遭受暴力,在疫情期間,這些案件增多了70%。改善司法系统刻不容緩,使每个婦女都能匿名尋求帮助。同時非營利組織扮演的角色,如佛光會和如來之子,透過教育改善人們的行為、提高醒覺,對社會問題才是最根本的解決之道。

美東區副祕書長也是紐約道場住持的永固法師在最後也給予大家勉勵,要成功主辦這項會議十分不容易,但是通過大家的努力,讓國際看到國際佛光會在各地所做的努力和貢獻。並且從會議裡可看到,巴西是一個有夢想的地方,所有人都有權利擁有夢想。

國際佛光會世界總會祕書長覺培法師在會議結束之前,請有望法師代為傳達,每個人都是這教育專案的見證者,每位發表人都是最棒的演說者,鼓勵大家再接再勵,明年再以大師的平等與和平為主軸,再向國際舞台出發!
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