國會議員領團 參訪西來寺
【人間社記者 安曦 洛杉磯報導】 2017-02-15
  • 圖說:Ed Royce和團員於祈願樹前投祈願帶。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:住持慧東法師接見國議員Ed Royce整個團隊。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:有恆法師為Ed Royce及團員介紹五聖殿。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:資深導覽員朱寶琴為團員介紹大雄寶殿。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:Ed Royce團隊參訪合照。 人間社記者張志誠攝

美國國會外交事務委員會主席、南加州國會議員Ed Royce,2月10日率領華盛頓特區及加州高階工作人員,一行16人來西來寺參訪。此行的目的希望團員們對於西來寺在社區服務各方面所扮演的重要角色,能有更深層的認識。

有恆法師與資深導覽員朱寶琴帶領一行人至各殿堂、美術館、觀音池、十八羅漢參觀介紹。團員中有九成以上第一次來西來寺,頻稱西來寺的美與壯觀。 對於巧逢中國過年期間,能看到張燈結綵熱熱鬧鬧的文化氣息而驚嘆不止。 尤其在高大的祈願樹前投祈願帶,認為是最佳的戶外祈願處。 美術館長廊中依照片展現「佛光山四大宗旨」的櫥窗,是團員們駐足較久的地方,更詳細看到星雲大師致力推動以文化弘揚佛法、以教育培養人才、以慈善福利社會、以共修淨化人心的事業。

住持慧東法師於小會議室接見整個團隊,國會議員Ed Royce首先感謝西來寺對社區的貢獻,召集各宗教人士聚合,使各地的人都可以到這裡來,感謝西來寺以犧牲奉獻領導社區。團員提問西來寺對老、幼方面的社區服務有哪些?親近西來寺的人有多少?都是哪些人?居住多遠?有多少位義工?社區服務涵蓋哪些地區的居民等等。

慧東法師表示,受到星雲大師的激勵,西來寺每個人用慈悲、奉獻為他人服務。老人院探訪關懷、松鶴學苑、課後輔導、舉辦假期活動等,都是輔以文化教育,更注重身心狀況調和的練習與個人價值觀的分享。西來寺的建立是提供給來此處尋找希望、信心的民眾,幫助他們,令他們得到方便、歡喜;也願意為不上寺廟的人走入社區,幫助他們。

慧東法師送給每位團員紅包、春聯、英文佛教小叢書、〈西來寺25週年紀念刊〉。臨別前,有團員翻閱刊物說,西來寺也是始終依四大宗旨為目標,做教育、文化、慈善、弘法事業。建議未來可以在教育方面合作,安排如稅務、退休計畫、移民問題、健康等課程利益廣大社區,讓雙方更能為社區齊心付出。