國定重要民俗─東山迎佛祖
【人間社記者 曾應鐘 東山報導】 2015-02-09
  • 圖說:臺南市東山區碧軒寺的觀音菩薩 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:臺南市東山區街道上懸掛的東山迎佛祖旗幟,預期著熱鬧的來臨 人間社記者曾應鐘攝

160多年前,關子嶺火山碧雲寺發生戰事,開基觀音佛祖(東山一帶民間對觀音菩薩的敬稱)正二媽,指示東山民眾暫移神像至東山,此後,庄民興建碧軒寺安奉,並視碧雲寺為「祖家」,從此,每年的農曆十二月廿三日恭送觀音佛祖上山回碧雲寺過年,年後的正月初十進行隆重的返駕大典,即為著名的「東山迎佛祖活動」;2011年9月7日,東山碧軒寺迎佛祖暨繞境活動,經中華民國行政院文建會核定為國家重要民俗資產。

相傳,福建開元寺僧應祥,隨身奉迎觀音菩薩來臺,在臺南海尾登岸,他帶著觀音神像雲遊,曾在高雄大岡山、六甲赤山、火山大仙巖等處掛單,後創「火山碧雲寺」,是碧雲寺的開山祖師。1844年(道光24年)碧雲寺為兵燹所毀,東山先民遵從佛祖指示,迎請「正二媽」至東山搭建便房安奉,遂有一百多年歷史的送觀音佛祖回祖家碧雲寺,東山軒寺迎觀音佛祖的盛大廟會。

由台南縣政府出版的《走過黑夜 走過山林─東山碧軒寺迎佛祖暨遶境》一書的作者黃文博指出,除了正月初十迎佛祖外,還包括過年前十二月廿三日的恭送佛祖回祖家、農曆二月初二至初十九天的出巡十八重溪八村、農曆正月十一至年底的「正二媽出巡轄境各庄」,以及回碧雲寺後農曆正月初三至九日的「出巡田寮仔、南寮與李仔園」,因此碧軒寺一年到頭都是忙碌的。

今年東山佛祖回火山碧雲寺要在2月21日(農曆一月廿三日)的早晨6點21分安座,6點45分出發,將有數百信眾沿古香路東行,今年由於道路崩坍需要多繞行3公里多,全程約18公里,才能在中午時分到達碧雲寺。迎駕大典則是在初十凌晨1點17分出發,近千信徒手持「暗八香」,挑著「馬草擔」,在誦經聲中東山佛祖起駕,綿延700公尺的信徒從碧雲寺山門跪成長龍到水火同源附近,恭候佛祖神轎從他們的頭頂經過,這就是俗稱的「躦轎腳」。

摸黑下山,直到檨仔坑王爺廟時才天亮,他們在此用早餐,此地同時也是接香的據點,廟宇接香後加入香陣,於是香陣愈來愈長。香陣南行至「莿桐崎」,這裡經年遭受水患,有一年,居民在觀音佛祖蒞臨時跪地祈求,觀音佛祖特留下「暗八香」護庄,此後每年都有「換香」的習俗。到了竹圍仔,除了供庄民祭拜外還要進行「換花」,據說此地也是水患頻仍,「正二媽」留下插於頭盔上的「春仔花」交予蘇家,因而形成定例。「正二媽」的神轎走過了黑夜,走過了山林,香陣來到了中洲,這裡距東山市區約4公里,為著要莊嚴風光的迎接「正二媽」,「三媽轎班會」早就迎請三媽在此接香,換轎時「正二媽」與「三媽」對調,「正二媽」由四轎改乘大轎,「三媽」則改乘四轎在前帶路,約下午4時,佛祖回寺稍做休息,即遶巡東山市區各街巷,直到晚上11時左右才入寺安座。

黃文博說,觀音佛祖的迎送大典,從黑夜到傍晚,由深山到市區,途經13個村莊,全程25公里,以徒步走完全程未曾改變,逢庄繞庄,遇廟停駕,換香、換花撒下一路恩澤,為山區苦難居民帶來信心與期待,再於中洲換大轎,建立了極具民俗張力與信仰魅力的特色。