千人告別式 祝福女孩往生淨土
【人間社記者 普樂 洛杉磯報導】 2019-03-29
  • 圖說:女孩父親邀大家穿上女兒最喜愛的粉紫色和粉紅色衣服,準備花與氣球,來慶祝Trinity踏上新的旅程。 圖/西來寺提供

  • 圖說:(右起)天主教神父Fr. Egren Gomez擔任主祭,基督教牧師Rev. Darnell Hammock和西來寺妙西法師一同為女孩祈禱祝福。 圖/西來寺提供

  • 圖說:天主教神父Fr. Egren Gomez擔任主祭(走道中),與基督教牧師Rev. Darnell Hammock(走道左)、西來寺妙西法師(走道右)一同為女孩祈禱祝福。 圖/佛光山西來寺提供

  • 圖說:洛杉磯縣第4區區長韓珍妮(前中)獻上祝福。 圖/佛光山西來寺提供

哈崗天主教堂聖約翰維安尼教堂(St. John Vianney Church),3月25日為不幸遇害的9歲非裔女孩Trinity Love Jones舉辦告別式。政府要員、哈崗各教堂、各界代表與社區居民近千人,以慈悲心、同理心為小女孩祝福,儀式隆重而溫馨。美國佛光出版社執行長妙西法師代表佛光山西來寺出席。

小女孩的遺體是在3月5日,於西來寺旁的步道被發現,轟動整個洛杉磯社會。數天後,經由家人確認是年僅9歲的Trinity,哈崗居民7日晚間在西來寺山下廣場發起燭光悼念活動。25日的告別式,女孩父親邀大家穿上女兒最喜愛的粉紫色和粉紅色衣服,準備花與氣球,祝福Trinity踏上新的旅程。90支蠟燭一齊點燃,為小女孩默哀祈禱。

配合女孩的名字Trinity(三位一體)的意義,哈崗天主教堂首次邀請3個不同宗教主持告別典禮。天主教神父Fr. Egren Gomez擔任主祭,與基督教牧師Rev. Darnell Hammock和佛光山妙西法師一同為女孩祈禱祝福。儀式中神父與牧師引用《聖經》開示,配合了現場音樂、歌詠團獻唱以及舞蹈表演,氣氛感人。

妙西法師表示,西來寺在案發當日就替Trinity設立超薦牌位,女孩與佛教非常有緣,告別式當天適逢觀世音菩薩聖誕,而觀音菩薩的大慈大悲也會庇佑女孩。對佛教而言,死亡不是生命的結束,而是展開另一個新的旅程,因此叫做「往生」,大家有緣會再相逢。

洛杉磯縣第4區區長韓珍妮(Janice Hahn)、加州參議員艾丘利塔(Bob Archuleta)的代表凱爾米勒(Kyle Miller)、哈崗促進委員會(HHIA)、工業市警察局(Sheriff’s Department Industry Station)哈崗區警長(Town Sheriff)何塞·魯諾 (Jose Ruano),及國際佛光會洛杉磯協會會長吳帥倫、副會長葉玉景,理事黃少芬、聖博二分會會員等皆出席為小女孩祝福。

告別式後,韓珍妮委員在社區中心舉辦答謝宴,各知名餐飲企業與社區民眾共同贊助了所有食物。女孩所需的墓地、棺木、葬禮所有費用,都由天主教堂教友及區內善心人士所捐贈。女孩父親感謝各方的愛心,也感恩西來寺為女兒立牌位,不但七七期間都會在懷恩堂做早晚課,清明法會也會繼續為他超度。