北埔鄉南埔社區舉辦「石爺祭」活動
【人間社記者彭日鏡 新竹報導】 2011-05-06
  • 圖說:北埔鄉的石爺公生日,信徒們為其做壽並祈求保祐孩子健康。 彭日鏡攝

  新竹縣北埔鄉有一座年代久遠的石爺公廟,供奉7個大小不等的石頭,農曆4月8日適逢其生日,該社區民眾視為聖事,提前於5月6日起一連兩天,擴大舉辦「石爺祭」活動,讓隱含在傳統習俗上石爺祭拜中,「脫絭」的成年儀式賦予有意義的文化意涵。
  坐落南埔村的石爺公廟,有7個大小不等的石頭,當地耆老指出,從清朝乾隆年間,即被民眾供奉祭拜,當時石頭旁盡是一片荒野,由於香火鼎盛,地方信徒乃於民國初年出資興建一座廟亭,讓石爺公不再受風吹日曬雨淋之苦。 
  在客家庄地區,習慣上父母會帶著幼兒到石爺公廟那兒參拜,祈求石爺公賜給孩子健康、幸福,亦有給石爺公做乾兒子、乾女兒的(俗稱契子或義子),並準備一條紅絲線,串上平安符後戴在胸前,稱為「戴絭」,每年照例前往祭拜,並換新的平安符,一般男的戴至當兵退役、女的則在出嫁後才「脫絭」。 
  每年石爺公生日,分散各地的契子女們,即在父母的陪同下,帶著麵線、水果、牲禮前往,為石爺公上香做壽,同時把戴了一年的平安符換新,希望石爺公繼續保祐孩子們,往後更健康、順利,今年則擴大舉辦石爺祭活動,藉石爺生慶典習俗擬聚居民向心力。 
  一連兩天的活動,首日有土地公尋寶、成年加冠禮、石爺生暖壽會、福袋製作、米食推廣體驗等,活動多元而熱鬧,吸引數百村民及上千信眾到場觀禮。