光明寺及佛州協會 獲頒最佳宗教團體教育夥伴獎
【人間社記者 王藝涵 佛州報導】 2015-05-05
  • 圖說:佛光山光明寺及佛光會佛州協會,榮獲美國佛州橘郡「最佳宗教團體教育夥伴」頒獎肯定。 人間社記者Yihan攝

美國佛州橘郡「最佳宗教團體教育夥伴」頒獎典禮,5月1日舉行,再次肯定佛光山光明寺、佛光會佛州協會在美國東南岸弘揚佛法的貢獻。

光明寺監寺覺凡法師帶領佛光人與奧蘭多主流社會互動,並積極回饋當地弱勢人士與家庭。3年前當橘郡公立學校總督導傑金斯(Jenkins)提出認養橘郡弱勢地區的公立學校,法師毫不猶豫地加入「教育夥伴」(partners in education)。

前2年藉由捐贈文具用品、乾糧、二手衣等關懐活動,熱心公益的義工漸漸融入奧蘭多,岩湖小學有3分之1的學生家庭收入在貧窮線下。校長瓦謝(Wassatt)表示,小朋友只要知道佛光人到訪消息,每天早上總會帶著驕傲的語氣告訴他:「再過幾天,佛寺的師父及客人就要來了,我要表現良好當個乖孩子。」讓大家感動無比,三好精神跨越語言、文化、國界的障礙,讓施與受的雙方滿心歡喜結善緣。

去年覺凡法師指示,佛光會員要積極協助岩湖小學,讓更多學童獲益。佛州協會由莊杏珠及謝鴻文共同成立專案小組,以義工爸爸媽媽的角度擔下原本由家長會承辦的多數工作。同時為小朋友量身訂作年度計劃,如「提高閲讀力,每月奬勵計劃」,每個月有40位閱讀力進步最多的小朋友,可以和校長一起吃冰淇淋。「海狸店商品贊助」,奬勵做好事、品行進步的小朋友到海狸店以「奬勵海狸錢」購買商品。「聖奧古斯汀都市校外教學經費贊助」,體驗當初先人移民的種種辛苦。

在佛光會贊助下,岩湖小學有3位品學兼優小朋友獲得奬學金參加三好兒童夏令營,其中一位基督教小朋友從排斥到接受,在結業式時和其他人一樣開心地給法師大大擁抱,感謝給他認識佛教的機會,甚至迫不及待地要把學到的事都分享給家人。

宗教團體認養弱勢地區公立學校的活動是總統歐巴馬任內一直努力推動的目標,佛光人透過三好運動熱心響應。「最佳宗教團體教育夥伴」的獲獎肯定佛光會、光明寺多年來的默默耕耘。