光明寺參與宗教領袖圓桌會議
【人間社記者 謝鴻文 奧蘭多報導】 2017-05-31
佛州兒福部(Florida Department of Juvenile Justice)5月31日邀請佛州各主要宗教負責人,於冬季公園市(Winter Park)參與宗教領袖圓桌會議(Pastor’s Round Table),希望藉由各宗教(領袖)的影響力,引領或者幫助行為偏差或處於高風險犯罪的邊緣青少年,一個迷途知返的管道。

本次圓桌會議,事實上是為今年11月第8屆的「以宗教協助迷途青少年研討大會」,先行邀集各宗教領袖舉辦的焦點座談(Focus Group),形成策略方案(Strategic Plan)後,再提交討論大綱給11月份超過500位來自佛州各界的宗教代表,藉由參與大會各代表們其實際經驗的分享與投入,形成行動方案,將正知、正見的宗教影響力確實傳送給需要幫助的邊緣青少年們。

因為歷年來佛州各界宗教代表的努力,在過去6年來,佛州青少年犯罪率有效降低了38%,目前的青少年犯罪率是佛州40年來的新低。8年前,全佛州青少年中途之家,共可提供7000位青少年的收容服務,近年來由於宗教團體的影響及努力,目前全州共可提供21000位青少年的收容服務。而整個協助迷途青少年的重點工作,在於他們離開青少年中途之家後的6個月,如果這6個月內,未再發生任何違法或偏差行為,大多數的邊緣青少年們將可正常回歸於社會。因此,佛州兒福部號召更多有正知、正見的宗教影響力,在這關鍵的6個月,持續照護給需要關懷的青少年們。

由於光明寺近年來持續不斷地參與,如:關懷受虐家暴婦女及兒童,協助遊民街友委員會,宗教團體認養小學…等社區服務及回饋工作,深獲當地社區肯定,也因此獲佛州兒福部邀請參與宗教領袖圓桌會議,希望藉由佛教的影響力,關懷迷途、邊緣的青少年們。

代表光明寺出席圓桌會議的覺凡法師表示,很榮幸受政府部門(佛州兒福部)邀請,與其他宗教領袖共同合作及交流。對邊緣青少年們的輔導,萬流歸宗不離大師所倡的「三好精神」(Three Acts of Goodness),有了三好青少年,將會形成三好校園、三好家庭,繼之而成三好社會,身為圓桌會議的唯一佛教代表,我們期待更多的佛教徒積極投入,歡喜接下這承先啟後的社區回饋工作。