僧事百講 臘八粥
【作者:佛光山開山星雲大師】 2017-01-05
  • 圖說:臘八節,就是佛成道日,也就是十二月初八(臘月初八)。這一天往往天氣很冷,寺院一大早就把臘八粥煮熟,然後挨家挨戶的送到離寺院不遠的信徒家中,藉此與之結緣,同時推廣臘八粥,並把平安、佛法,佛祖加持的幸福、歡喜帶給廣大群眾。 圖/人間社資料庫提供

  • 圖說:佛光山多名法師、工作人員、義工特地起個大早,協助臘八粥盛裝,分送到大眾手上。 圖/人間社資料庫提供

  • 圖說:臘八節,就是佛成道日,也就是十二月初八(臘月初八)。這一天往往天氣很冷,寺院一大早就把臘八粥煮熟,然後挨家挨戶的送到離寺院不遠的信徒家中,藉此與之結緣,同時推廣臘八粥,並把平安、佛法,佛祖加持的幸福、歡喜帶給廣大群眾。 圖/人間社資料庫提供

問:佛教徒在佛成道日都會食用的「臘八粥」,要怎麼樣烹調,才能煮出一道米與油、水相融的臘八粥呢?

答:「臘八粥」有粥中之王的美譽,「粥」的起源很早,《禮記》記載,每逢飢荒、旱災時,政府都會施粥賑濟,可見「粥」在中國已頗有歷史。

臘八節,就是佛成道日,也就是十二月初八(臘月初八)。這一天往往天氣很冷,寺院一大早就把臘八粥煮熟,然後挨家挨戶的送到離寺院不遠的信徒家中,而左近鄰居也會起早到寺院裡來,盛一碗臘八粥回去。

熱騰騰的臘八粥,一家老小吃得歡喜,也藉此將佛成道的訊息告知每一個人,讓大家懷念。甚至於現在寺院道場特地到某一個區域去煮臘八粥,藉此與之結緣,同時推廣臘八粥,並把平安、佛法,佛祖加持的幸福、歡喜帶給廣大群眾。

不過,十二月初八,一年只有一次,才能夠幸運的吃到臘八粥。所以我提議臘八粥不一定在臘月初八食用,也可以一年到頭都吃臘八粥。臘八粥就等於是佛的粥,應該要大力推廣!

像佛光山台北道場有「以粥代茶」,因為寺院裡訪客川流不息,如果只是上一杯茶以招待訪客,太過簡單,不夠濃情厚意,應該要招待一碗臘八粥。吃素的人平常不容易找到素菜館,有時為了一餐飯要走很遠的路。倘若到寺廟裡,又不在吃飯的時間,能夠提供一碗臘八粥飽腹填肚,既貼心又具備弘揚佛法的功用。所以我主張各個寺廟要多多推動臘八粥!

所謂的「臘八粥」,顧名思義,就是要有八樣東西;其實「八」只是一個數字而已,不一定真要有八種食材!

八種食材大致是:蓬萊米,為主要材料,並加一把糯米,以增加稠度。配料則有青江菜、胡蘿蔔、芋頭、油條、豆腐、木耳、花生、蓮子、黃豆,以及油、鹽、生薑等調味料。隨便就有八樣食材;其實多少都不重要,只要能把臘八粥的味道煮出來。

臘八粥要怎麼煮才好吃呢?第一不能見水,如果臘八粥都是湯、水,並不好吃;也不能像稀飯一樣,爛飯也不行的,黏結度要剛剛好。煮好時很稀,半小時後很稠,那就標準了。第二不必用香菇、芹菜作配料,因為味道不適合,會破壞臘八粥的美味。第三比例要分配好,主角是米,配角是菜,煮起來的臘八粥不能糊成一團。臘八粥是否煮得成功,在於吃起來沒有一樣「硬」的東西,就是不用咬,仍可以吃到一口黃豆、一塊豆腐。

臘八粥要用蓬萊米,不可用在來米,並且要用新米,否則沒有黏性。大概是十分之六的蓬萊米,十分之四或十分之二的糯米,十分之二為其他的配料,包括黃豆、花生、蓮子、棗子等等,要煮得很爛,必須入口即化的程度。所有的材料都融合在一起,煮成一個稀飯來;就等於很多的樂器一同奏樂,十分和諧。不可以看到粥中的水與油是分離的,必須完全融合在一起。最後,要加一點生薑,以增加香味。

煮好的臘八粥裡,木耳是黑的,胡蘿蔔是紅的,菜是青色的,飯米是白的,整道臘八粥呈現彩色,就像彩色圖案一樣,如此才是色、香、味俱全。

臘八粥的食材與配料都不是高價的東西,可以普遍結緣,很值得提倡!