倫敦貧困城市問題研討 協助走出困境為上策
【人間社記者 蘇琳捷 英國報導】 2019-09-25
倫敦塔村區(Tower Hamlets),9月23日在Old Ford Methodist 教堂,舉辦一場倫敦地區貧困城市問題研討會,邀請不同信仰、組織的成員參與,旨在廣納各組織對於倫敦城市問題的建言與獻策,以及分享經驗,增加未來幫助更多需求者的渠道和資源,一共有32位代表出席。倫敦佛光山受邀參加,妙隆法師與青年學者讀書會研究員Chris Du 出席會議。

倫敦屬於世界級大都市,繁華和發展程度都遙遙領先國際。然而大城市中還是有非常明顯的城市發展問題,貧富差距非常顯著。倫敦貧困問題不只是無家可歸流浪漢的問題,還有很多處於難以溫飽,需要救助的人口。此次研討會,也針對信仰或者不同國籍人士的憎恨犯罪(hate crime)統計的相關數據進行匯報。很多人因為貧窮,缺乏教育,或偏見和民族主義意識而產生衝突、攻擊,也是城市中不可避免的問題。

對於貧困問題,Bow church 已成立了食物銀行,在此次會議作說明,透過市民、公司的捐款捐物,建立了良好的發放機制,給需要的民眾,在發給的同時,還考慮到維護其自身尊嚴,並協助走出困境,減少長期的依賴性。

而Quaker Social Action 組織則實施2項策略,改善貧困帶來的問題。第一項是為葬禮提供專業諮詢,協助恰當開支的分析,正確看待死亡問題。第二項則是對於財務規劃的培訓,很多人處於長期負債的狀態,並不是因為沒有收入,而是不懂得合理支配。因此,針對不同的人採取不同的引導,改變消費行為,對開銷做出正確的決策,進而讓他們了解,價值應是源於自身的完善,成為自己想成為的好人。