倫敦佛光山參加英國猶太教團體慶祝英國猶太教執行董事會250周年慶典
【人間社記者倪世健 倫敦報導】 2011-02-28
由英國猶太教三大團體,英國猶太西倫敦大聖堂主席Jonathan Lass、英國猶太教執行董事會主席Sigmund Sternberg 勳爵與猶太教改革推動協會會長Stephen Moss爵士,共同邀請倫敦佛光山住持覺如法師,代表佛教界於2月26日在西倫敦猶太大聖堂(34,Upper Berkeley Street,London W1H 5AU),參加英國猶太教執行董事會250周年慶典,來自宗教、政、商、法、學界代表230人參與勝會,倫敦佛光山是唯一的佛教代表。
  
  英國猶太西倫敦大聖堂(West London Synagogue of British Jews)是於1840年被承認,而在1841年從B.M 集會脫離後由家族團體建成,聖堂第一次是坐落在勃頓街(Burton Street) ,當時許多猶太人是住在近倫敦西邊因而取名英國西倫敦大聖堂,是希望將當時西葡籍與其他籍的猶太人聯合團結起來,並對英國表達支持的愛國者,1870年因發展快速地方不敷使用,故遷移至現址,靠近倫敦著名的大理石拱門,聖堂的主殿是拜占庭式建築,目前的主事是Rabbi Debbie Young-Somers) 。
  
  此聖堂也是目前禮拜時依照猶太教的傳統儀式,男女信眾允許坐在一起,但進入主殿禮拜時,男士必須要帶上叫Kippah的聖潔帽與正式的披肩。
  
  英國猶太教執行董事會(The Board of Deputies 0f British Jews),創立於1761年,今年正好250周年,他主要是提醒居英的猶太人,在生活中要確實的推動與保護自己的宗教與子民的自由,董事會經常與政府、媒體與社會組織溝通,以確保旅英猶太人不被忽視,工作包括透過對話與合作項目,與各宗教,不同種族社團,建立良好的互動關係。
  
  猶太教改革推動協會(The Movement for Reform Judaism)是一個庇佑的組織,為了革新推動全英的聖堂,為了猶太人不忘四千多年傳統宗教的基本理論,特別是當與摩登現代生活思維發生接合時,協會會幫助尋回心靈的原點,同時對基督教、回教、猶太教在不同中價值觀中尋求建立共識。
  
  慶祝祈禱會在英國猶太教執行董事會主席Sigmund Sternberg勳爵的致詞中展開,勳爵表示,年度的宗教信仰修持,在許多組織團體中越來越重要,不但增進不同宗教的彼此了解,也能堅定信仰的心念,特別是推動<三宗教信仰論壇>(The Three Faiths Forum),今天已在基督教、猶太教與回教的對話中起了帶頭的作用。
  
  兩個半小時節目安排有英國猶太西倫敦大聖堂聖詩班演唱,開幕典禮的<為對信仰的了解與持續修持學習的法喜>祈禱,西伯來文、英文的經文唱頌,宣讀利生的五個信念:為大眾的福祇努力,給人希望,保持清醒靈活的狀態隨時協助他人,為真善而戰,與他人分享淨化世界;開經卷典禮由開經架櫃,取經卷到讀念經卷,祝福繞廳顯經,與經卷回櫃,每一個細節流程都由各聖堂主事著傳統披肩虔誠的進行,所有的流程讓全場來賓屏息嘆為觀止。
  
  名譽退休大主教(The Emeritus Archbishop Most Revd Kevin McDonald)表示,愛、真理與信任不但堅定對信仰的了解,更增強人我之間的信賴,特別是<三宗教信仰論壇>,讓基督、猶太及回教因對話有了更深的了解與合作的空間。在Ela Zingerevich女士得獨唱聲與Dr.Stephen Tony Bayfield 的祝福禱詞中,慶典圓滿落幕。
  
  會後的酒會中,猶太教改革推動協會會長Stephen Moss爵士伉儷,向覺如法師請益有關佛教禪修;英國猶太教執行董事會主席 Sigmund Sternberg勳爵夫人Lady Hazel Sternberg ,也詢問有關倫敦佛光山,覺如法師將道場作簡單的介紹,並邀請宗教界代表參觀星雲大師一筆字預展,許多猶太人士極希望了解佛教,問及默禱與禪坐的不同,佛教有詩班嗎、佛教的樂器,覺如法師在場一一回答來賓的各種問題,同時也舉例解說宗教教意中有許多相同處,如智慧的分享增進了解、真理與中道、鼓勵與信任、懺悔與發願、尊重與包容,甚至給人信心、歡喜、希望、方便等,同時隨時歡迎大家到倫敦佛光山作客。