信仰與行為座談 紐約學生探索宗教起源
【人間社記者 Judy Jiang 紐約報導】 2020-01-18
  • 圖說:出席的與談人有代表人文主義的Steven James、印度教的Ravi Vaidyanaat Savachairiar和 Vidhya Swaminathan,無神論的Johnathan Engel,猶太教的Manu Haas 和Britanny Kahn,伊斯蘭教的Brother Abdul Ghani 和Arbia Majeed,多元宗教牧師Jeep Ries,基督教的Herman Mendoza,以及代表佛教的佛光山紐約道場監院有望法師。 人間社記者Judy Jiang攝

  • 圖說:研討座談會現場。 人間社記者蔣祖芬攝

由紐約皇后區法拉盛的皇后初、高中(Queens School of Inquiry in Flushing, Queens)主辦,假該校體育中心進行的「信仰與行為」研討座談於1月2日進行。佛光山紐約道場監院有望法師偕國際佛光會幹部蔣祖芬、梁雪玲,及佛光山西來寺佛光青年二團代理團長黃冬妮參與座談,現場有十年級的學生與社區各宗教信仰代表進行對話,逾百位學生參與。

研討會由Carly Everhart、Alina Kalontarov、Adam Bleecker三位老師共同主持,Everhart説,每周學生的「晚餐聚會」,對話總是圍繞著探索世界宗教的起源、目的,及信仰如何塑造社會、信念如何影響行為與互動方式等主題。作為人文課程教師,他們希望引導學生藉由廣泛閱讀探索歷史與文學,並以開放、謙遜、好奇及尊重為基礎,與社區的多元宗教信仰代表進行對話和探討。

各宗教代表與談人針對「您對宗教的主要信念是什麼?」「您是如何得出這些信念的?」「這些信念對您的生活有何影響?」等提問熱烈回應,為學生提供了一個多元對話平台。

小組分組討論有30位學生提出對佛教的認知和信念等問題。有望法師分享自己高中就讀天主教學校,大學是基督書院,但因家庭的傳統接觸佛教,在其中體認佛法、得到歡喜,改變了自己的人生軌道,並選擇出家為眾生服務。他表示,我們周遭的人有各種不同信仰,要挑戰自己勇敢的跨出舒適圈,以開放的胸懷與心態,尊重不同的意見,包容彼此的差異。

他進一步說明改變未來的唯一方法就是先改變自己。因、緣、果的法則和業力雖是輪轉的力量,但心中的善惡思想才是關鍵。他引用星雲大師所說,我們的內心有無盡的能源寶藏,只是還沒開採出來,要先去除分別、計較、比較,內心的良善才會顯露出來。透過自己不斷的調整,從身、口、意做起, 以無我的胸懷行「三好」、「四給」,才能落實人間佛教的「五和」:自心和悅、家庭和順、人我和敬、社會和諧,世界和平。信念如海洋,如內心深處的寶藏,通過信仰的力量,才能發現自己,超越自我,在未來取得成功。

會後有望法師致贈中英文版的《獻給旅行者365日》、英文版《人間佛教佛陀本懷》,以及2020年大師墨寶「行道天下、福滿人間」等結缘品給三位老師,並邀請與會大衆於農曆春節期間,蒞臨紐約道場參加新春活動。

出席的與談人還有代表人文主義的Steven James,印度教的Ravi Vaidyanaat Savachairiar和 Vidhya Swaminathan,無神論的Johnathan Engel,猶太教的Manu Haas 和Britanny Kahn,伊斯蘭教的Brother Abdul Ghani 和Arbia Majeed,多元宗教牧師Jeep Ries,基督教的Herman Mendoza。