佛法與安寧療護課程-「東西方宗教生死觀與臨終關懷」
【人間社記者和懺 台北報導】 2010-05-01
由佛光山人間大學企畫執行的佛法與安寧療護第二次課程-「東西方宗教生死觀與臨終關懷」,5月1日下午在台北道場8樓舉行,本次課程禮請到南華大學教授兼副校長暨研發長的慧開法師主講。
  課程一開始,慧開法師即對東西方宗教的生死觀,做了詳細的介紹與說明。比如猶太教的生死觀,它認為人必須向上帝至誠懺悔,並應依靠自力,全心奉行神的律法,表示人對上帝的完全服從,終能得到神的寬恕,克服死亡,獲得救贖。基督宗教的生死觀則認為,人既負荷原罪,就無法只靠自己的力量,自行懺悔改過自新,即使一心一意奉行律法,也無法獲得神的寬恕,而得以贖罪,克服死亡。伊斯蘭教的死亡觀念,則認為人類的死亡歸因於安拉的意志,未經安拉許可,沒有人能夠死亡,生命的期限是規定的了。
  佛教的生死觀則認為生命的本質是「流轉緣起」與「還滅緣起」的二重生死觀,生死輪迴,四有次第循環,無始無終,生命的流轉及其過程可分為四種:生有、本有、死有、中有等。換言之,「死亡」只是一切眾生的無限生命,在跨越生死之際,所經歷的一種時空轉換狀態,從當世的角度觀之,是一期生命的終結,從來世的角度觀之,則是過渡到下一期生命的開始。因此,「死亡」只是芸芸眾生「生死過渡」之際的表相與幻覺,也可以說是有情生命在輾轉兌化過程中,所呈現出的一種「虛擬實境」。
  慧開法師說:生命之所以會輪迴流轉,乃因其不斷地自我污染;生命之所以能解脫超越,乃因其不斷地自我淨化。大乘佛道的終極目標-涅槃,乃是斷除吾人的貪、瞋、痴、慢、疑等無明煩惱,轉為智慧,而非斷除生命。
  該如何及早規劃個人生命的永續經營,為死亡做準備呢?慧開法師表示,培養及建立「十方三世」的宇宙觀與生命觀,充分且深入地了解宇宙之廣大浩瀚,以及生命境界無限提升與開展之可能,克服面對自我色身老朽衰敗乃至死亡的無謂恐懼。預立遺囑,預作規劃及安排個人生死大事。確立個人生命的永續經營理念及規劃,發願往生、乘願再來。當個人的世壽圓滿時,能從容且歡喜地迎接往生時辰的到來萬緣放下以告別今生,世緣已盡,所作皆辦,正念現前,無有恐懼,心不貪戀,意不顛倒,如入禪定。
  慧開法師並說明,臨終之際的靈性關懷與照顧,臨命終時之身心狀態,有情個體臨終時的善、惡心念決定了他的「死亡品質」與「死亡尊嚴」。同時也是有情個體在跨越生死之計引導其心識往生佛國或轉生六道的關鍵念頭。家屬至親隨侍在側,作最後的道別。與臨終者聲氣相通,作心靈上的溝通。慰藉臨終者的情緒,親人的陪伴、溝通等等。引導臨終者的意念,一個人在臨終時的意念,決定了他的去向與歸宿,因此,最重要的是能引導臨終者的意念,開導他放下前塵往事中所有的牽絆與執著,令其正念現前,一心念佛,迎接未來的生命。
  而往生助念則需注意開導亡者放下萬緣、牽絆與執著,帶領亡者一心念佛或其日常信仰對象之聖名,引導亡者能順利地脫離其軀體,迎接並展其未來的生命。同時也協助死者之家屬與親友,藉由稱念各佛、菩薩(或各個宗教)之聖號,以轉移及抒發其哀傷之情緒。引導亡者提起正念並集中心念,一心稱念諸佛名號,以協助亡者能往生其心願中的淨土或歸宿。往生助念及開導,如果情況許可,最好能持續到病人斷氣之後六至八小時。能延請法師帶領助念固然很好,若一時無無法找到法師帶領,自己家人及親友為亡者至誠助念及開導,功效並無減損。
  最後,慧開法師以「生命的意義何在?」來為今天四個小時的課程做結尾,慧開法師說:「生命的意義在於不斷地、深入地探索生命的意義,同時活出生命的意義與價值。生死自在之道在於反觀自性,返璞歸真,但盡凡心,別無聖解。人要活在當下,真誠擁抱生命,坦然面對死亡。活的自在,走得瀟灑,來得歡喜,如果生命只會不斷老化卻不會死亡,那才是最可怕的事情,因此,死亡對生命而言,是必要而有意義的。死亡只是生命的一個轉換階段,絕對不是墮入終結,而是邁向另一個嶄新的開始。更因為有死亡期限的警惕,吾人的生命才活得更為積極而充實。」