佛教與天主教對談 走入社區淨化人心
【人間社記者 Eve 洛杉磯報導】 2020-02-20
  • 圖說:佛教天主教對談,各宗教人士及出席者。 圖/西來寺提供

  • 圖說:活動商議,走入社區,讓大眾更理解認識宗教。 圖/西來寺提供

1997年2月28日,佛光山開山星雲大師應邀赴梵蒂崗與天主教教宗若望保祿二世會談,此舉被視為宗教交流及世界和平向前邁出一大步的表徵,所以又被譽為「跨世紀的宗教對話」。每年元旦於國際佛光會世界總會所在地的洛杉磯,與各宗教聯合舉辦「祈求世界和平法會」。繼1月初在佛光山西來寺以茶禪形式舉行佛教天主教對談及年度法會後,2月18日的宗教對談於佛教慈濟基金會美國總會進行。

現場共12人出席,包括:天主教Alexei Smith神父、美國洛杉磯佛教會會長照初法師、東本願寺別院Rev. Frederick Brenion、Michael Kerze教授、St. Vincent de Paul of Los Angeles 的Susana Santana,及慈濟的Debra Boudreaux和Sabrina Ho。西來寺及國際佛光會洛杉磯協會由妙璽法師、督導長朱寶秦、佛光人陳滿代表出席。

當日針對3月及4月份對談及相關活動做討論,並分享上月於西來寺參與茶禪的回響。Alexei Smith神父表示,茶禪與禪修令其印象深刻,尤其場地佈置與音樂所帶來的寧靜與觀想,讓他覺得是一個很難得的經驗。他提議天主教可以將佛教的茶禪與禪修與天主教的彌撒相結合,讓大衆心裡獲得更多的寧靜。

Michael Kerze教授建議,若能將兩者融合,推廣到高中學校,對於他們的心靈成長與健康會有很大的幫助。Rev. Frederick Brenion則表示一月份的茶禪讓他印象深刻,讓他深深感受到禪的良好氣氛。

會談決議將於4月份走入社區,由St. Vincent de Paul of Los Angeles的Susana Santana安排場地,除了天主教的祈禱,也進行相關禪修體驗,希望更多的人在理解天主教內涵的同時,也能認識佛教。

其間邀請LA Voice代表Chap Clark講解各宗教團體參與2020人口普查的重要性,宗教在社區扮演重要角色,鼓勵民眾去除心中的疑慮而踴躍參加人口普查。