佛大佛教研究中心閉幕主題演說  賴永海談當代漢傳佛教走向
【人間社記者林洛瀅、李生鳳 宜蘭礁溪報導】 2013-04-18
  • 圖說:南京大學中華文化研究院院長賴永海於佛光大學佛教研究中心發表演說。 林洛瀅攝

  • 圖說:南京大學中華文化研究院院長賴永海 攝

  • 圖說:南京大學中華文化研究院院長賴永海 林淑妙攝

佛光大學佛教研究中心開幕研討會4月18日於佛光大學圓滿落幕,主辦單位邀請南京大學中華文化研究院院長賴永海發表主題演說,探究「漢傳佛教的思想特質及其當代走向」。
  
  賴永海表示,佛教於兩漢之際傳入中國,大乘思想在魏晉時期與老莊玄學、儒家人性心性論相融合,儒釋道成為中國古代三大思想系統。佛教在唐代達到鼎盛,直到五代時期各宗派相繼式微,唯獨禪宗一枝獨秀,中國佛教至明朝逐漸走下坡,到清末民初為最黑暗時期。故太虛大師提倡「人間佛教」、「人生佛教」,佛教開始起死回生,發展至今成為主流。
  
  大多數人不約而同選擇大乘佛教,且漢傳佛教後期發展為八宗,最後以禪宗為主流,賴永海認為,這不是一個「佛教」所能解釋。他指出,佛教傳播和其他文化傳播相同,社會需求是既定因素。大乘佛教濟世利生、普度眾生精神和中國文化、社會條件相近同時符合社會需求的既定因素。就宗教、文化傳播上的規律性來說,外來宗教與本土文化關係處理好才能在當地立足發展,而這正是禪宗最大優勢,禪宗吸收中國的主流儒學融為一體,形成注重人性、心性,比較入世的思考。
  
  「契理契機」是所有宗教發展的重要關鍵,賴永海表示,中國佛教契理佛陀本懷,而佛教歷久不衰重要關鍵,在於契合當時中國以儒家思想的社會背景,故談中國佛教特質或探討中國佛教走向及未來發展,皆與儒家思想密不可分。
  
  談到儒家思想影響整個中國佛教未來走向,賴永海贊同孔子最大貢獻就是發現「仁學」的觀點。他解釋,人分三層次,先修身進而齊家、治國,最後平天下,更指出儒家思想結構完整,並涵養數千年中華文化,反觀大乘佛教精神強調利他濟世,故容易被當時民眾接受。
  
  文化與宗教傳播密不可分,禪宗能在中國佛教如此成功,賴永海提出,禪宗六祖惠能大師是為關鍵,主因為禪宗儒學化,從《六祖壇經》記載的內文更偏向儒家思想,而非印度經典。他指出,禪宗儒學化後,因本土化則容易被當地民眾了解與接受,反觀唐朝玄奘大師遠赴西天取經,期盼帶回佛教最原始的論點,因當時民眾接受度不高而無法永續流傳。故禪宗在佛教後期蓬勃發展,其他宗派發展情況卻不及禪宗,認為宗教傳播方式愈偏向該宗教原始模式,則愈難生存。
  
  儒學化的宗教與非儒學化宗教差異,賴永海表示,人類思想文化的傳播發展,如同大河,愈末端愈大,因沿途加入許多支流,佛教加入儒家思想,儒家思想是當時中國文化背景的社會觀念,故宗教在契理契機非常重要。他強調要探討儒學化宗教能歷久不衰,必須回溯中華文化以儒家思想為主軸的原因;歷代以來,儒家思想上至君王下至民眾都能接受理解,更符合當時時代需求。
  
  然而儒學化的佛教是否還屬於佛教?對此,賴永海表示,古代禪宗與人間佛教及儒家思想的基本精神上,相通點在於以人為本、注重現代人生與人間性,他指出,佛光山開山宗長星雲大師界定人間佛教,為「佛說的、人要的、善美的、淨化的」,事實上,也是儒家與佛教相契合之處。因此佛教未來發展,賴永海引述太虛大師的觀點,「人間佛教適合各國提倡與發展」,他認為,今後大乘利世濟生的菩薩道路現為發展方向即是人間佛教。