佛光法喜滿照倫敦監獄
【人間社記者倪世健 倫敦報導】 2010-02-17
應英國最大的HMP監獄之邀,倫敦佛光山於2月16日下午2點為獄內佛教受刑人舉行賀新春祈福共修法會。
  
  Wandworth監獄1850年即座落泰晤士河南邊,是全英最大的Her Majesty Prison (HMP) 監獄,在英國歷史最久遠、管理最森嚴。目前容納1423位受刑人,其中41位為佛教徒大部分來自亞洲與英國本土。
  
  在尊重多元文化與信仰的宗旨下,獄方為慶祝華人新年,由獄內世界宗教組佛教負責人Dr. Senevi Aturupana聯絡倫敦佛光山,邀請法師和佛光會協會在家眾16日(初三)前往,為獄中的佛教徒祈福、開示。
  
  當天住持覺如法師、妙元法師、協會2位督導歐師兄、歐梁師姐等6人,帶著大師的中英新春祈願文、雙語課誦本、覺世雜誌、佛光山簡介、吉祥紅包、平安香、念珠、星雲大師手筆“威德福海”等結緣品,以及各式喜糖、水果、信眾親手烹製的精美糕點前往探訪。
  
  在多元宗教祈禱室(World Faith Pray Room)內,宗教負責人Rev.Tim Bryyan與Dr. Senevi Aturupana先為受刑人介紹此次活動,為慶祝中國新年,特別為佛教徒舉辦新春祈福會,並邀請佛光山法師與佛光會信眾帶領大家祈福共修。之後介紹佛光山與兩位法師,並為中國年的禮俗作簡單的解說與簡短的誦經。
  
  會前先以中英文正確的指導如何禮佛,覺如法師指出,禮佛重在淨心、意誠,而非急躁地做個形式,表示自己禮過佛了。接著在莊嚴的木魚引罄聲中,38位受刑人與獄方宗教代表讀誦心經,與朗讀星雲大師的新春祈願文。
  
  之後覺如法師鼓勵受刑者要多讀經書,尤其是260字的心經,因一切的煩惱、所言、所行皆由心念而起,可以好好管住念頭非常重要,並學習正面思維,從積極光明面面對一切,多為大眾著想、打開心胸,因為心胸多大世界就有多大,多祝福別人,無形中收到的祝福一定更多;另外,平日應該多拜佛,唯有堅定自身信仰與持續不斷的精進,才能對自己充滿信心,對未來充滿希望;千萬不要偷懶,每天一定得自我修持,而且要把佛法實際運用到日常生活,這樣的努力,諸佛菩薩一定會加持。
  
  雖然剛開始大家有些喧鬧,自說自話,當一誦念心經,整體氣氛霎時莊嚴起來,如海潮音般的誦念,即使是本土與越南信眾也隨著譯音大聲虔誠的誦讀。在朗讀祈願文時,大家讀的更是起勁,他們的期望與心聲已和祈願文融為一體,如此認真、專注,對佛法的渴求實在超乎想像。
  
  今年新春祈福共修會與往年不同的是這次僅邀佛光山主禮,並依照佛光山完整、系統性的法會程序進,這應是受刑人從初始的煩躁逐步進入尊重、靜心全神貫注念佛的要因。另外,參與的非亞裔籍受刑者佔半數 , 比起往年僅三、四位是一大改變。一位深色皮膚、19歲的本土年輕人,以前是基督徒、曾入獄,出獄後又做許多荒唐事而再入獄,當他發覺佛教包容性大,教理非常生活化,在接觸佛教後很多想法隨之改變,深覺佛法無邊,所以成為一個虔誠的佛教徒。
  
  臨走前彼此不道「再見」,反而以「期望倫敦佛光山見」,作為最佳祝福。