佛光山開山記 回到1967
【人間社記者陳昱臻 大樹報導】 2011-08-17
  「佛光山最初的開山,不是為了蓋廟,為的是要辦學。當初沒有人看好的一塊麻竹園,如今成了佛光山」,8月16日開山寮特助慈惠法師為佛館培訓班述說著「佛光山開山記」,帶領我們穿越時空回到1967,那年開始有了佛光山。
  「開山」不一定在山上,佛教很喜歡用「開山」兩個字,佛教「開山」的意義是創建寺院。佛光會、佛陀紀念館、乃至全球五大洲的佛光山道場,秉持著文化、教育、慈善、共修理念弘揚佛法,都是由佛光山發展出去,「根」在佛光山。
  
  「佛教要興隆,要提升素質,從教育出發」大師為的是要辦教學,要培養佛教人才。1967年大師來到大樹,見到的是一片未曾開墾過的荒地,種滿了麻竹,而「麻竹園」就是為了要紀念這塊地原來的名字。
  
  大師最初辦學是座落於高雄壽山山腳下的壽山佛學院,後來學生增加,校地不敷使用而找到佛光山現址。當時大師帶著信徒歡喜地來到這,眼見滿山刺竹、雜草叢生,所有信徒都坐在車上不肯下車,更有人說:「師父不能買這個地方,在這建寺,不會有人要來。」一般人僅見眼前的現象,跳不過眼前,就被膚淺的表相框住了。「有遠見者,看未來而不看眼前;有弘願者,為大眾而不為自己」大師看得懂這塊地,他看見遙遠的未來,這塊地將來準備辦教育、文化事業,造就今天的佛光山。
  
  在開山初期,慈惠法師正值在佛學院當老師,常常帶著學生從壽山佛學院回山開墾,在大師帶領下,扛水泥挑石頭,學生們一邊工作、一邊讀書,亦不覺得辛苦。至今回憶起當年在佛光山挑水泥、搬磚頭的時光,回到佛學院都很懷念,曾經留下的血汗,享受著工作後師生團聚的歡笑聲,依稀歷歷在目。
  曾經有位大師的朋友來到佛光山,在大雄寶殿看到高屏溪的溪水流向大海,擔憂地說「從山門口看下去的高屏溪往下游,錢財遇到水都往下流,財富都流光了」,大師一聽,說「太好了,佛法就是要流通,就是要流出去」。
  
  
  世間是好是壞,是善是惡,要靠智慧來解讀,大師為了大眾的需要,為了大眾的考量而建佛光山,才有今日的「佛光普照三千界,法水長流五大洲」,遠至南美洲的智利、巴拉圭都有佛光山的道場。歷史會肯定我們的定位,大眾會推動我們的成就,大師帶領著我們一同集體創作,在佛陀紀念館工作,猶如重現當年的「開山」史。