佛光山法師出席加拿大宗教自由辦公室成立新聞發佈會
【人間社記者轉珀 多倫多報導】 2013-02-21
  • 圖說:加拿大總理哈珀(Stephen Harper)在多倫多的一個回教社區中心和清真寺 (the Ahmadiyya Muslim community centre and mosque) 宣布成立宗教自由辦公室。圖為會場之一隅。 王瑤攝

多倫多佛光山住持永固法師應加拿大總理哈珀 (Stephen Harper) 邀請,2月19日中午代表漢傳佛教,出席在多倫多市Ahmadiyya穆斯林社區中心舉行的「宗教自由辦公室成立新聞發佈會」。總理哈珀向數百名不同信仰的宗教代表宣佈成立「宗教自由辦公室」,負責在全世界推廣宗教及信仰自由;並任命安德魯‧貝內特 (Andrew Bennett) 為首任加拿大宗教自由辦公室大使。
  
  「在世界上,侵犯宗教自由的現象還相當普遍,並持續增加。」哈珀說,宗教信仰群體對忍讓、平和及堅毅的堅信,加強了加拿大價值觀,加拿大政府承諾捍衛宗教及信仰自由。哈珀特別提到在中國大陸、伊朗及巴基斯坦所發生的宗教迫害, 「面對這些不公及暴行,加拿大不會保持沉默」。隨後他又說:「自由是加拿大的國籍」。獲得了現場所有人的掌聲回應。
  
  安德魯‧貝內特博士負責主管的宗教自由辦公室,每年預算500萬加元。主要工作是以推廣、分析、政策開發等方式,代表受到威脅的宗教信仰團體,反對宗教仇視及打壓,同時在全球推廣加拿大價值。這個辦公室涉及的是人類信仰問題,人權問題,不會涉及具體某個宗教教義,將包括所有宗教,所有信仰。