中美寺講座 Heidi Kahle宣導兩性平等重要
【人間社記者 如悟 休士頓報導】 2016-01-12
  • 圖說:Heidi Kahle宣導兩性平等重要。 人間社記者如悟-中美寺攝

佛光山中美寺「未來與希望」講座系列,1月3日邀請聯合國兒童基金會(UNICEF) 休士頓社區參與研究員 Heidi Kahle主講 「兩性平等」,由休士頓協會理事趙旭擔任華語翻譯。Heidi熱衷於婦女權益、社會正義、教育改革等議題,從兒童基金會在全球工作的內容和任務宣導兩性平等的重要性。

畢業於休士頓Rice 大學Heidi首先強調,男女角色、不平等待遇、權益不均衡,並不是來自生理差異的自然結果, 而是取決於他們所處的社會制度和文化背景。 當女性受到家庭和社會重視、有平等受教育的機會、可與男性共享社會資源時, 社會每個人都是受益者。縮短兩性機會不平等的差距是對治當今世界許多難題的好辦法。男性在提昇女性的權益,縮小兩性的不平等,進而改善兒童的生活上也扮演非常重要的角色。

Heidi 播放Sheryl WuDun (伍潔芳) 主講 「本世紀最大的不公平」短片。她認為,本世紀在道德上主要的挑戰就是性別上不平等,藉著提升女孩和婦女的地位,可以提高家庭、家人和社會的福祉;給與女孩教育的機會,把婦女帶進正當的職場,是消除貧窮,甚至於打擊恐怖主義的好辦法。

Heidi表示,雖然女性占了世界人口的一半, 但婦女一直不受重視。女孩的失學率高於男孩,女孩的身心在學校常因性別歧視受到威脅恐嚇。全球有7億以上的婦女是童年結婚的,往往成為家暴、孤立、愛滋病、其他性病的受害者。全球估計有500多萬孩童是人口販賣的受害者,而女童和婦女通常是主要的犧牲者。最貧窮家庭的兒童由於缺乏疫苗接種、乾淨的飲水、衛生設施很可能在他們5歲之前死亡。

「聯合國兒童基金會堅信兒童的生存、保護、和發展是社會整體發展的當務之急,推動人類進步的重要一環。」Heidi表示,目前基金會在全球190個國家運作,極力宣導不論男女在教育、健康、權益的保護、醫療等都有平等待遇。今後的15年,基金會目標在於消除貧窮、終止「童婚」、根除可預防的兒童死亡、普及教育。

Heidi以「助人為快樂之本」呼籲大家,盡一己之力共同來為這個目標努力,希望15年後世界會是個充滿歡喜、希望、信心。

一位母親帶著2位小朋友,向Heidi表示願意加入他們的義工團隊。Heidi很感謝中美寺給她這個機會在莊嚴又温馨的殿堂宣講,休士頓協會會長劉殷成代表常住以《獻給旅行者365日》一書贈與Heidi。