世界獨一無二的無性繁殖螞蟻
【搜狐科學 網】 2010-01-12
  • 圖說:Mycocepurus smithii是迄今為止發現的世界上唯一可以無性繁殖的螞蟻 取自網路提供

  據《每日科學》網報道,美國和巴西的科學家領導的研究小組最近公佈,他們發現了世界上唯一可以無性繁殖的螞蟻新物種。 這種螞蟻的學名叫Mycocepurus smithii,生活在亞馬遜河地區。美國生物學家克裏斯汀·納貝南和米勒·烏爾裏希以及巴西的同事發表研究報告稱Mycocepurus smithii這個螞蟻物種的蟻後可以不用受精而繁殖後代,而且沒有雄性後代產生。
   在這個物種中,雄性是完全絕跡的。眾所週知,大多數社會性昆蟲,如黃蜂、螞蟻和蜜蜂,在日常活動中都沒有雄性的參與,它們的領地都是由一個負責產卵的女王統治著一群不育的雌性昆蟲。但是,所有社會性昆蟲都有能力繁殖出雄性物種,用於和新的產卵女王交配以繁殖後代。但Mycocepurus smithii的社群全由雌性組成,而且拒絕任何性行為。納貝南說:「動物世界中無性繁殖是非常罕見的,所以這就使得這種螞蟻廣受關注。」
   在這個螞蟻女兒國裏,它們怎麼繁殖後代呢?答案是克隆。這個研究小組設計了一系列實驗,通過研究這種螞蟻的DNA,發現一窩裏的螞蟻都是蟻後的克隆體。每一窩裏的工蟻和兵蟻都是蟻後不走樣的Copy。這是世界上發現的第一種完全依賴孤雌生殖的有性動物。 科學家表示,無性生殖自有它的好處:第一,它可以省去擇偶和交配所需要耗費的能量;第二,它生下的都是雌性,所以雌性個體數量比有性生殖要多一倍;第三,這種全雌性種群可讓雌性從尋找雄性伴侶的壓力中擺脫出來,有助於保持種群和睦。 但無性生殖也要付出沉重的代價,無性繁殖不會有基因重組,也不會隨著時間推移而產生基因突變,因而這種物種比其他物種滅絕得更快,在進化過程中它們通常不會存在太長時間。
   至於這種螞蟻的存在時間,科學家估計是在1、2百萬年前,由一個非常年輕的物種進化而來的。納貝南表示,他準備利用基因標記去研究這種螞蟻的進化和分類,希望在不久的將來可以更精確地得出它們出現的時間和無性繁殖的遺傳原理。