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新聞專題

〔紙上博物館〕台博館古生物大展 揭開地球生命奧秘

【人間社記者 連憶蘭 台北報導】 2019-12-17
龐然大物的恐龍,走路像芭蕾舞者?為何鸚鵡螺是活化石?為什麼抹香鯨會餓死在台灣宜蘭海邊?被稱為「恐龍博物館」的國立台灣博物館土銀展示館,目前正展出古生物大展,包括古生物化石與現生標本,揭開地球演化生命的奧秘。

2010年開館的台博館土銀展示館,位於台北市襄陽路、館前路口,隸屬國立台灣博物館自然史分館。除了以古生物大展作為展示主題外,並結合土地銀行行史展與古蹟修復室,定位為「自然史與金融史博物館」。

古生物大展是以「生命的史詩—與演化共舞」作為展覽主題,透過展品傳遞地球生命大爆發,從海洋生物到植物登陸歷經的演化。其中,古生代海洋生物繽紛多彩,包括三葉蟲、鸚鵡螺、菊石、直角石、腔棘魚、肺魚等。

導覽員說:「現場展出的三葉蟲化石都是真的」,三葉蟲身上有一節節的花紋,分為左、右和中間,像3片葉子而得名,是節肢動物的祖先。運動時像花蝴蝶一般,每一節的腳都會運動,身體捲曲或彎曲,悠遊於古生代海洋。

「鸚鵡螺比菊石更早出現,但菊石卻早已滅絕」,導覽員表示,這是因為鸚鵡螺構造簡單,用頭上的觸角運動,體內中間的體管能控制空氣與水的比例,可以悠游於海中或浮上海面覓食,由於歷經數億年的演化,如今外觀與習性都沒什麼改變,因此被稱為「活化石」。

至於與鸚鵡螺外觀相似的菊石,除了構造複雜外,最大的不同是體管沿著殼體邊緣,大約與恐龍同時絕跡。

在生命演化廳展出的中生代恐龍,是當時地球霸主,以原尺寸刻原。巨龍(雷龍)和特暴龍的體型高聳龐大,氣勢磅薄,與地上爬的甲龍、天空飛的翼龍、生活在水裡的蛇頸龍與蒼龍,共同組成恐龍家族。

巨龍、特暴龍和甲龍的共同特徵有:骨盆和大腿骨是垂直的,撐起巨大身體,走路時墊著腳尖,像芭雷舞者「蹬、蹬、蹬」的走。科學家從化石出土的牙齒形狀、牙齒和牙齦比例,可判斷是植食性或肉食性。

脖子像長頸鹿的巨龍,身體有3到4層樓高,館內陳列的模型幾乎頂到展示館屋頂。巨龍的牙齒小小顆、鈍鈍的,屬於植食性爬蟲類,以蕨類和銀杏為食,體重卻有數十噸,走路像地震,因此也叫「地震龍」。

用兩隻腳走路的特暴龍,出現在亞洲,胸口有V型骨頭,很像鳥類的V字骨。特暴龍腦袋碩大,牙齒大顆而尖銳,可撕裂與咀嚼獵物,屬於肉食性恐龍。

翼龍與蛇頸龍的腳,都長在身體兩旁,無法支撐身體重量。翼龍的前腳演化成翅膀,可在空中滑翔;蛇頸龍身體呈S型,腳像魚鰭,活動於水面。這兩種恐龍的牙齒都細小如貝,也都是植食性恐龍。

被冠上永世污名的竊蛋龍,科學家從化石推測竊蛋龍會精心築巢,一次可排出成對的蛋,且會有順序地推疊2到3層,知道有孵化行為。

導覽員表示,恐龍大滅絕發生在6500萬年前,當時一顆隕石撞擊墨西灣,影響地球氣候,造成恐龍滅絕,後來哺乳類與人類崛起,開啟了新生代。

新生代的長毛象也稱猛獁象,特徵是可以保溫的長皮毛,耳朵也長滿了毛;長且彎曲的象牙有防護作用,可以用來剷雪找食物。長毛象因氣候關係或遭人類獵捕而滅絕,消失在最後一次冰河時期。

現代大象與長毛象外觀相近,但未披覆長毛,且象牙較直。大象有一對大耳朵,可以散熱、驅趕蚊蟲。亞洲象生活在叢林,個頭較小;非洲象生長在草原,體型較大,象牙較長,是地球僅存的2種大象。

館內展示一具抹香鯨骨骼標本,讓民眾可以一窺全世界體型最大的齒鯨大小,抹香鯨也是「潛水高手」,常出沒超過1000公尺深的海洋。

導覽員表示,這隻抹香鯨擱淺在宜蘭海邊,是被人類餓死的,因為人類把塑膠袋丟棄到海裡,漂流的塑膠袋看起來像水母,抹香鯨吃下後,無法消化,就塞滿整個胃,造成抹香鯨很餓,卻吃不下食物,才會生病擱淺。

館內的台灣動物光牆,利用光源觀賞動物剪影,包括石虎、台灣黑熊、雄鷹、鳳頭蒼鷹、穿山甲、鵂鶹等標本。其中,珍稀野生動物鵂鶹,僅10公分大,是少數在白天活動的貓頭鷹;穿山甲身體布滿鱗片,專吃螞蟻,遇敵縮成一團,生性膽怯。

「博物館驚奇趣—古生物互動體驗」特展,則借助VR科技重現古生物演化、探索恐龍世界。

土地銀行行史展
台灣土地銀行的前身是日本勸業銀行台北支店,1949改組為土銀,發展與政府相關經濟建設,管理國家土地與發展金融事業。展示有防盜、防爆功能的金庫,以及台灣舊錢幣、美金、乾隆通寶、嘉慶通寶與袁大頭等錢幣。

館內的古蹟修復室,珍藏勸業銀行舊廈進行古蹟修復珍貴史料,提供古蹟修復經驗、案例與傳承。

超過80年歷史的土銀展示館,被列為台北市定古蹟,大廳挑高3層樓,牆上裝飾石膏飾板,整個空間幾乎沒有柱子,恢弘雄偉。
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