〔人間菩薩〕曾金益里長發願做溝通橋梁 「有佛法的盆栽」實踐夢想
【人間社記者 王虹月 高雄大樹報導】 2019-10-12
  • 圖說:熱心社區營造的曾金益,也是投入盆栽創作逾30年的盆栽達人。 人間社記者王虹月攝

  • 圖說:熱心社區營造的曾金益,也是投入盆栽創作逾30年的盆栽達人。 人間社記者王虹月攝

  • 圖說:屢屢獲獎的西印度櫻桃,可說是曾金益的得意之作。 人間社記者王虹月攝

走進佛光山,有「無聲的詩、立體的畫」美譽的盆栽,在各自的角落裡風華各異,有些在選佛場,有些在檀信樓,綠意盎然、蒼勁古樸,以生動而優美的姿態,讓觀賞者能藉此縮影,體會大自然林木生態之美。這些植栽作品,都出自於高雄市大樹區興田里里長曾金益之手。

熱心社區營造的曾金益,也是投入盆栽創作逾30年的盆栽達人,身兼中華盆栽藝術全國總會秘書長,曾連續10年春節在佛光山舉辦盆栽展,號召高屏地區盆栽愛好者參與展出。曾里長原任職於中華電信,當年因工作機緣與同事張先生結識而初次接觸盆栽,後發現盆栽這項創作藝術,不僅可以玩賞、陶冶性情,又可以創造經濟收入,因此自1985年起積極投入心血,拜訪名師前輩,學習盆栽創作的技術與學能。2001年因中華電信改制民營化,經生涯規劃考量,即辦理退休專職於盆栽創作事業。

談及和佛光山的因緣,曾里長坦言,原先太太黃瑞蓮在佛光山當義工,他總是持反對態度,認為應該「先把公婆、小孩照顧好,將來經濟好了,行有餘力再去當義工。」後來太太暗中偷閒,把握機會去當義工,並從中薰習佛法,了解佛門禮儀。

從電信局退休後,興起落葉歸根的念頭,舉家從高雄仁武搬回來興田村。曾里長回想,就在星雲大師生日前3天,他代表宮廟贈送一棵榕樹盆栽作為祝壽賀禮,其造型凸顯大師弘偉之風範。

大師接見他時,說道:「曾居士,40年來我想要度化什麼人,或想要做什麼事都不難,但是40年來,要度大樹鄉的一顆心卻不容易,你是第一個送這麼寶貴禮物給我的興田村民。」大師的一席話深深地震撼了他,為化解村民對佛光山的誤解,曾金益發願做村長後,要成為佛光山與居民之間溝通的橋梁。他說,原本借來運送盆栽的小卡車,在離去前一直發動不了,直到他拜會完大師後,突然車子就可以發動,「簡直就是菩薩的旨意!」

自從曾金益村長展開「破冰之旅」,經過2年的磨合,山上、山下一團和氣,大家一致肯定,佛光山對大樹鄉民的諸多貢獻。後來,大師得知大樹地區的農民多以種荔枝維持生計,然而利潤被中間商層層剝削後所剩不多,農民甚至得借錢才能讓孩子上學,消費者也沒有真正得益,因此指示要解決農民的困難,舉辦國際水果節,希望避免果賤傷農,而農民因此產生信心,致力提高生產品質。佛光山更在春節平安燈會期間,規劃攤販區讓村民使用,大師慈悲關心村民生計,讓大家十分感佩。

曾金益里長臉上,常掛著彌勒佛般的燦爛笑容,具有十足的衝勁與親和力,經常可見他騎著機車,穿梭在鄰里巷弄街道,關心村民,發現問題、解決問題。如今已不再反對太太黃瑞蓮走入佛門,他笑說,學佛後,從盆栽就能看出自己的改變,從展現強烈個人意志,轉為順隨樹木本性,因為「無所求,收穫反而更多,一切隨緣。」他種的,可是「有佛法的盆栽」。

曾里長強調,從事盆栽創作及庭園樹造景等園藝事業,是他的興趣也是他一生的志業。夫妻倆胼手胝足共同打造的「金園」,就在佛光山山腳下,指示牌上還有著「做好事、說好話、存好心」的字樣,響應佛光山提倡的「三好運動」。他仍相當感念當年帶領他入門的同事張先生,及後來鼓勵他回家鄉競選村長的鄉親們,也因為如此,才讓他有更寬廣的揮灑空間,實踐他的夢想。

「在創作過程中,每棵作品都凝聚著作者的心血、情感及對美的追求,從立意構思中賦予作品靈魂,從千姿百態中找尋無法忘懷的情感。」曾金益也分享,在每一個盆栽作品背後,其實都藏著一段段不為人知的故事。

下次造訪佛光山時,不妨多留意身旁的盆景,也許會發現與您相應的盆栽。