【2018世界神明聯誼會】雲林北港朝天宮 民間信仰的聖地
【人間社記者 周美瑩 北港報導】 2018-12-14
  • 圖說:蔡咏鍀董事長與千里眼將軍。 人間社記者周美瑩攝

  • 圖說:蔡咏鍀董事長介紹天上聖母神尊。 人間社記者周美瑩攝

  • 圖說:吳東合董事介紹百年六角神轎-祖媽轎。 人間社記者周美瑩攝

  • 圖說:第二代祖媽神轎。 人間社記者周美瑩攝

  • 圖說:蔡咏鍀董事長。 人間社記者朝天宮攝

  • 圖說:鐵馬環島祈福。 人間社記者朝天宮攝

  • 圖說:蔡咏鍀董事長與董事一同團拜。 人間社記者朝天宮攝

民間宗教的信仰聖地雲林北港朝天宮,至今,已有300多年的歷史。早期是全台唯一,供奉聖父母殿的媽祖廟。前往朝天宮分靈之信眾甚多,遍佈世界各地。朝天宮的原始建築結構,保留完整,並於宮內保存許多歷史文物,如百年六角神轎「祖媽轎」,觀音殿前台階之「孝子釘」及宋、元、明、清各朝代皇帝之褒封匾額。神威廣大,護佑世界生靈。

康熙33年(1694年)3月19日,僧樹璧和尚從湄洲朝天閣,奉請媽祖神像來台,在笨港北岸登陸(現朝天宮址)。神示要永駐笨港,保祐萬民。當時笨港已居住不少漳、泉移民,他們篤信湄洲媽祖,見僧人奉請聖像來此,十分歡迎。遂建立一座小祠奉祀,並請樹璧和尚主持祀事。康熙39年(1700年)紳商巨姓,乃捐獻土地,領導外九庄居民合力建廟,以瓦易茅,號天妃廟。雍正8年再議重建,漸具規模,稱為「笨港天后宮 」

乾隆39年(1774年)開工重建,建築佛殿二棟,正殿奉祀媽祖,後殿奉祀觀音佛祖。東、西室各六間,當時媽祖已受清廷誥封天后,依官方禮制,可行后妃之儀,乃於廟門恭繪五爪金龍。嘉慶6年,清廷敕封媽祖父母為「積慶公 、積慶公夫人」遂為其製神牌祀之,現於聖父母殿,供奉聖父母及兄姐神位,供信眾禮拜。

蔡咏鍀董事長表示,信仰需要傳承,朝天宮秉持天上聖母的慈悲教化,近年來陸續舉辦全國性的體育賽事,例如北港媽祖盃全國排球比賽、北港媽祖盃全國馬拉松、還有今年12月9日至12月16日鐵馬環島祈福活動,期望把良善的信仰觀念,傳承給年輕世代,期盼帶動社會善良的風氣,善盡一份社會責任。

每年農曆3月19日至3月20日媽祖聖誕時,都會盛大舉辦「北港朝天宮迎媽祖」活動於民國100年4月21日,榮獲文建會授證為「重要民俗無形文化資產」的殊榮。