【2018世界神明聯誼會】開台媽祖海國安瀾 奉天宮聖慈母德廣澤天下
【人間社記者 李崑銘 嘉義報導】 2018-12-14
  • 圖說:奉天宮董事群與大陸來訪的友廟負責人於奉天宮前合影。 人間社記者李崑銘攝

  • 圖說:王得祿將軍在嘉慶20年(1815)所獻的「聖慈母德」匾額。 圖/新港奉天宮提供

  • 圖說:奉天宮正主祀聖母媽祖神像。 圖/新港奉天宮提供

  • 圖說:奉天宮「虎爺殿」。 人間社記者李崑銘攝

  • 圖說:奉天宮「虎爺」因救駕君王立下彪炳功勳,御封為「狀元虎」,不同於一般寺廟供奉於桌下,而是威風凜凜、頭戴金花端坐於桌上。 人間社記者李崑銘攝

  • 圖說:香火鼎盛的新港奉天宮,信眾持香禮拜,祈求平安賜福。 人間社記者李崑銘攝

  • 圖說:主祀「開台媽祖」的新港奉天宮。 人間社記者李崑銘攝

「聖慈皎皎煥湄洲風清月白、母德洋洋彌海甸浪靜波恬」,乃清朝王得祿將軍在嘉慶20年(西元1815年)呈獻給嘉義縣新港鄉奉天宮的對聯,聳立於拜殿兩旁,見證「開台媽祖」香火鼎盛、聖母神恩廣澤天下的歷史軌跡。

奉天宮正殿古物雲集,上懸雍正皇帝御賜的「神昭海表」及嘉慶皇帝御筆的「海國安瀾」2幅匾額;樑架規模宏偉,採用3根通樑、5個瓜筒的「三通五瓜」棟架,結構簡明大方,棟架間的裝飾雕工精巧、取材特別,可見當年匠師的巧思。

「響應佛光山星雲大師海納百川,促進宗教融和、世界和平的宏觀理念」,連續第8年參加「世界神明聯誼會」的奉天宮董事陳炳村表示,奉天宮開台媽祖於明朝天啟2年(西元1622年),先民為求平安橫渡險惡的「黑水溝」(台灣海峽),至湄洲祖廟恭請聖像奉祀於船隻上,途經笨港,神示永駐此地。顏思齊與鄭芝龍將軍由長崎平戶轉進台灣,於笨港登陸建立十寨,廣召漳、泉先民拓墾,聖像即由十寨居民輪祀。因隨船渡海來台,遂將「湄洲媽祖」恭稱為「船仔媽」;護佑先民開墾笨港,又尊稱為「開台媽祖」。

董事馬瑞駿指出,康熙39年(西元1700年),笨港居民集資合建「天妃廟」,隨清朝官方晉封媽祖為天后,遂改稱為「天后宮」。乾隆15年(西元1750年),滔滔的笨港溪(今北港溪)氾濫,將笨港街一分為二:笨北港與笨南港;乾隆47年(西元1782年)發生漳泉械鬥,加上4年後的林爽文事件與嘉慶2、6年間笨港溪水橫溢街面,連續的天災人禍不斷衝擊原本熱鬧的笨港南街,居民因而東遷至蔴園寮。

董事李宗祐說,笨南港居民東遷後,將諸神像、文物暫置蔴園寮(後稱新南港,即今新港)肇慶堂土地公廟;嘉慶16年(西元1811年),「奉天宮」新建落成,遷入神像、文物,廟地為「白鶴穴」,當地何姓大戶所捐,居民合力挑土填平。當時的住持景瑞立碑盛讚:「太子少保子爵軍門王,捐奉倡建於前,諸紳商鼎力虔誠捐獻於後。不數載,竟再建聖母之宮於此地,其規模之宏、奐輪之美,有過原廟而無不及。」

監事洪稚彥陳述,「奉天宮」內,祀奉乾隆年間山洪漂流的樟木刻成的大媽、二媽及三媽神像。但因當時溪水阻隔,笨北港信眾朝拜相當不便,經王得祿協議後,將大媽留本宮,二媽分祀北港朝天宮,三媽暫供於提督公館,於新港六興宮建成後移駕供奉。

董事郭正欽接著說,奉天宮正主祀聖母媽祖,額枋上懸有王得祿將軍在嘉慶20年(1815)所獻的「聖慈母德」匾額。後殿主祀觀音菩薩,配祀文殊、普賢,左奉福德正神,右註生娘娘及8位婆娘;左右翼殿配祀文昌帝君及關聖帝君;左右護龍廳供奉笨港城隍及功德主王得祿、檀越主林溪和等長生祿位;第四進則為凌霄寶殿。

董事陳炳村引導參觀「虎爺殿」,講述神格化的「虎爺」神蹟,民間盛傳「笨港媽祖,蔴園寮老虎」,意謂媽祖、虎爺神威顯赫。奉天宮「虎爺」因救駕君王立下彪炳功勳,御封為「狀元虎」,不同於一般寺廟供奉於桌下,而是威風凜凜、頭戴金花端坐於桌上;分靈遍布海內外,奉天宮因而被尊為「虎爺大本營」,並因虎爺意含生命力旺盛及雄壯威武,張口可叼來財寶,亦稱為「福爺」。