【2017世界神明聯誼會系列5】苗栗天后宮 信仰與文物保存並重
【人間社記者 邱乾海 苗栗報導】 2017-12-02
  • 圖說:苗栗天后宮退駕的媽祖神尊高五尺八,開基媽祖泥塑神即及藏身在內,堪稱首見。 人間社記者邱乾海攝

  • 圖說:苗栗天后宮供奉神桌自清嘉慶年間製作保存至今,歷史悠久。 人間社記者邱乾海攝

  • 圖說:苗栗天后宮主祀媽祖神尊,大殿莊嚴顯赫。 人間社記者邱乾海攝

  • 圖說:苗栗天后宮主殿前「與天同功」牌匾,為清朝光緒皇帝親書贈與。 人間社記者邱乾海攝

  • 圖說:佛光山大明寺監寺有眾法師(中)、國際佛光會督導謝其光(左一)、謝金潤(右一)及中華傳統宗教總會大明寺總幹事曾玉梅(右二),一同拜訪苗栗天后宮,在大殿前與主任委員林岳爐(左二)合照。 人間社記者邱乾海攝

擁有200餘年歷史的苗栗天后宮,據載創建於清嘉慶十六年(西元1811年),因先民平安渡海來台,有感於媽祖神靈護庇,為叩謝神恩,有志人士發起捐款,並於嘉慶二十一年(西元1816年)建廟,翌年竣工,天后宮歷經民國24年的大地震後,再經地方士紳發起改建完工。

現任天后宮主任委員林岳爐說,苗栗天后宮是苗栗街上最早的廟宇,雖然苗栗市有多間廟宇,但以天后宮保存的文物最有歷史淵源,包括清嘉慶年間製作的神桌、光緒皇帝御書的「與天同功」等匾額及石碑等,還有十餘尊泥塑神像,這些泥塑神像大多出自新竹地區泥塑大師阿技師彭木泉、阿桶師林增桶師徒及阿煥師林礽真的作品,彌足珍貴。

苗栗天后宮主祀媽祖、千里眼、順風耳,另有供奉註生娘娘、觀音菩薩、地藏王菩薩、十八羅漢、伯公(福德正神)等,有的雖重塑金身,但原本的泥塑神像仍供在新的神像前。林岳爐說,這十餘尊泥塑神像的神韻、笑容、體態、衣服的褶痕等,甚至坐、立的姿勢都非常自然,尤其目蓮尊者的神韻莊嚴脫俗,出自大師之手,堪稱無價之寶,因此多年來都堅持維持原來的面貌。

林岳爐也說到,在天后宮3樓護龍的六角亭,供奉48年重建前奉祀的大媽祖泥塑金身,高約5尺8,重約3至5公噸;而高約8吋8的開基媽祖就藏身在大媽祖裡面,融合成一體永久保存。大媽祖金身裡有開基媽祖神像,這種情形並不多見,由於此尊大媽祖金身已退駕,因此以保存文物為首要並開放參觀。

每年農曆3月13日,天后宮都會帶著信徒到北港朝天宮進香,隔天3月14、15日,就在苗栗市及鄰近的公館鄉、頭屋鄉繞境祈求平安,此活動也是苗栗、公館、頭屋的鄉民每年在媽祖誕辰日前的一大盛事,媽祖繞境經過其他廟宇時,也會進去參拜會香;媽祖遶境車隊行經之處,信徒設立香案備蔬果祭祀媽祖,感念媽祖的威靈顯赫及護佑子民。

林岳爐最後提到,當初興建佛陀紀念館時,苗栗天后宮即和佛光山結下好的因緣,在千家佛院裡的石碑上還有苗栗天后宮的名字,多年前天后宮和天雲廟也曾參加宗教聯誼活動。今年再度受到邀約,除感謝佛光山,也要特別感恩星雲大師「佛、道一家親」的理念,提供平台,讓大家在殊勝的日子裡,祈求國泰民安風調雨順。