【星雲大師全集39】人間佛教當代問題座談會 189
【作者:佛光山開山星雲大師】 2019-09-30
  • 圖說:豐一吟繪《護生畫集》。 圖/佛光緣美術館總部提供

佛教對「素食問題」的看法 4

素食有什麼好處?

【問】誠如大師所說,不論取決於信仰、健康、道德或習慣的素食者,必然是認定素食能利益身心。請問大師,素食究竟有什麼好處呢?

【答】根據科學家的研究,人類的生理結構介於素食動物與肉食動物之間,但是更接近於素食動物。肉食動物消化道較短,因為肉類食物腐敗極快,不宜在身體裡停留太久,免得對身體造成傷害,而素食動物腸道較長,曲折環繞,為的是慢慢消化蔬菜、水果。所以,人類的生理結構確實比較適合素食。有的人認為吃素營養不夠,會體力不足,無益於健康。各位看我的樣子,自幼吃素還不是長得又高又壯。再看歷代的高僧大德,他們在佛門裡幾十年的歲月都是吃素,雖然七、八十歲了,依舊鶴髮童顏、身體矯健。

素食的好處很多。一般說來,肉食者長相較渾濁,素食者面貌較清秀。佛教說「相由心生」,根據科學證明,人類吃多了動物性蛋白質,會變得具有侵略性、有暴力傾向,而素食者,態度則較溫和、寬容。因此,平日所吃的食物確實會影響一個人的個性和氣質。此外,近年來腸病毒、狂牛病、SARS、口蹄疫、禽流感等傳染病爆發,造成全世界的恐慌,使得人們開始擔心會不會吃到染病的肉食,而吃素則能避免吃到有傳染病之虞的牲畜。

世界上的動物可以分為二種,素食動物如大象、駱駝、馬、牛,牠們雖然吃草,但是都很有耐力,好比馬日行千里,牛拉車耕田,鴿子一飛千里。肉食動物如豺、狼、虎、豹、獅等,雖然凶猛,但是缺乏耐力,所謂「老虎三撲,後繼乏力」。

世界三項持久冠軍的美國運動員 Sixto Linares 是一位素食者,曾創下游泳、自行車、長跑世界記錄,他曾說:「當我高中開始吃素時,父母曾因為我不吃肉,感到非常煩惱。十四年後的今天,他們總算接受吃素對我是好的。」

過去美國訓練太空人,也藉用佛教的兩個修行方法,第一是練習素食,以培養耐力;第二是學習禪定,培養定力。因為太空艙空間小,倘若沒有耐力與定力,太空人在裡面的時間那麼長,寂寞的日子實在是不容易度過。

英國劇作家蕭伯納吃全素,在他生前曾有一群醫生一再建議他要吃肉,否則會餓死,但是他卻健康地活到九十幾歲。到了現代,西方國家的醫學界也極力提倡減少肉食,因為肉類食品脂肪和膽固醇高,容易造成血管硬化和阻塞,對人體不利;而素食則有助於清除體內毒素,被視為血液的淨化劑。

素食增長耐力

第一次世界大戰時,聯軍設下路障,導致丹麥物資進口受到波及。封鎖期間,丹麥政府擔心糧食短缺,於是進行全國食物配給計畫。由於肉類缺乏進口,丹麥人只能靠穀物、蔬果和乳製品維生,結果丹麥人的健康情況反而得到很大改善,死亡率大幅降低。到了戰後,恢復肉食,死亡率很快地又恢復到戰前的數字。這樣的結果,至少可以證明人類不需要肉食也能活得健康。

幾年前,媒體報導美國一名年僅十三歲的神童葛雷格利‧史密斯,將從大學畢業,並計畫在十八歲前完成四個博士學位。和別的神童不同的是,他是一名素食主義者,他認為食素能保持頭腦清晰,身體也能獲得健康。由於致力兒童福利工作,也使得小小年紀的他,曾獲得兩次諾貝爾和平獎提名。

佛教雖然沒有要求學佛者一定要吃素,但是吃素的好處還是很多,例如增加耐力、調適情緒、助於修行。佛光山有很多年輕的沙彌,經常和附近的成功大學、師範學院、陸軍官校學生進行籃球友誼賽。籃球場上,只見對方的球員,上場一下子就氣喘噓噓、汗流浹背,向教練要求換人。反倒是我們的沙彌,奔馳全場,要換他下來,他說:「幹嘛換?我還有力氣啊!」另外,佛光山一千多位出家眾,為了弘法利生,從早到晚努力不懈,除了六個小時的睡眠,大部分的時間都在工作,不叫苦也不喊累,究竟原因何在?原本我對這些問題沒辦法了解,後來發覺到與素食應該有很大關係;素食能增加耐力。

中國民間一直流傳的初一、十五吃素習慣,也不是沒有道理的。據科學家研究發現,人們的情緒在十五月圓日比平常容易激動;到了初一,人們的情緒又比平常低落。所以,藉由吃素可以調適身心,以達平靜。

另外,吃素有助於打坐,能長養慈悲心,吃素的人清心寡欲,性格比較柔軟、和平,壽命比較長,甚至素食能維護生態環境,減少世間的互相鬥爭、殘殺;世間上為什麼有這麼多戰爭?所謂「欲知世上刀兵劫,但聽屠門夜半聲」啊!

吃素也有缺點,就是容易餓,不過,容易餓表示容易消化,對身體健康還是有幫助的。尤其吃素已漸漸成為現代人的生活習慣,儘管每個人吃素的出發點不同,只要觀念正確、烹調得當,對身心都有益處。

吃素是一種很自然的過程,不是勉強而來的。過去弘一大師和豐子愷先生合編了一本《護生畫集》,在台灣也曾經再版流通,許多人看了以後,基於「護生」的理由,心中生起吃素的想法。因此,不要勉強別人一定要吃素,否則對方不但不敢信仰佛教,對素食也會產生反感;有了信仰之後,透過修行,慢慢地了解到素食的利益,自然就會想要吃素了。(待續)