【星雲大師全集39】人間佛教當代問題座談會 186
【作者:佛光山開山星雲大師】 2019-09-25
  • 圖說:壩上風光。 人間社記者普存攝

佛教對素食問題的看法1

肉食普遍被認為是富裕生活的食物,因此,生活貧困的地區,往往逢年過節時才能吃到肉。但是時代走到今日,社會發展迅速,天天如同過年,於是有愈來愈多人在飲食上,不再以飽足為目的,更多時候是以自然、健康、營養為取向,所以也造就了素食成為21世紀的飲食新潮流。

佛光山開山星雲大師應美國洛杉磯西來大學邀請,自2005年10月5日起為期5天,主持「當代社會問題探討」座談會。順應素食風的興起,大師於10月8日,特別以「佛教對『素食問題』的看法」作為主題探討。座談會一開始,大師開宗明義說:「『素食』在中國是葷食的對稱;在日本,稱為『精進料理』;在西方國家,叫做『健康食物』,從不同國家對『素食』名稱的詮釋,即可看得出素食對現代人來說,是有利身心的飲食觀念。」

一般人經常會將佛教與素食畫上等號。對於學佛是否一定要吃素的疑問,大師開示:「學佛不一定要吃素,但是吃素確實比較接近道德,也可增加慈悲心、柔軟心、耐力。」並表示:「素食是一種生活習慣,吃素的重點並不在於吃菜或吃肉,擁有『素心』,心能清淨、慈悲才是最重要。」

很多人對素食及素食者充滿好奇,也很想嘗試吃素,但是不知如何入門,大師特別針對一般人對素食的疑問作了詳盡的解答。內容包括:為什麼要吃素?為何素食者不能吃動物,卻可以吃植物?素食者可以食用五辛、雞蛋、牛奶嗎?何謂清淨素食?素食有什麼好處?對素雞、素鴨的看法?佛教對殺生如何取其輕重?何謂殺業?吃素應該注意哪些觀念與習慣?

最後,大師並將幾十年來素食烹飪的經驗與大眾分享,聽眾驚訝大師不但能說法,對如何作素菜更有深入研究和獨到的作法。以下是當天的座談實況紀錄。

【問】近年來由於大師積極弘揚「人間佛教」,現在信仰佛教的人口不斷增加。談到「信仰佛教」,很多人會聯想到「吃素」的問題,請問大師,佛教徒一定要吃素嗎?佛教提倡「素食」的意義為何?請大師開示。

【答】許多人把素食視為信仰佛教的指標。其實,佛教最早從印度傳入中國時,並沒有規定僧人不許食肉。《大般涅槃經》裡,佛陀言:「食肉者,斷大慈種。」於是後人為了實踐慈悲精神,而倡導吃素。一直到了南朝,梁武帝出於悲心,制定〈斷酒肉文〉,提倡僧伽全面食素,並鼓勵在家信眾學習,自此,佛教與素食的關係才更加密切。

素食之所以能流傳是受到中國儒家思想的影響;儒家主張仁愛、提倡孝道,孟子說:「見其生,不忍見其死;聞其聲,不忍食其肉,所以君子遠庖廚。」此外,父母過世服喪期間,子女布衣蔬食,禁斷酒肉;甚至遇上重大祭典時,人們也要齋戒沐浴,以示對神祇的敬畏。佛教傳入中國之後,「戒殺放生」的觀念與儒家「仁愛」思想結合,也使得素食風氣更加興盛。

佛陀時代,出家弟子過的是托鉢乞食的生活,不揀別托鉢的對象,也沒有飲食上的禁忌。現在的南亞、中南半島一帶如斯里蘭卡、泰國、緬甸等南傳佛教國家,仍恪守原始佛教托鉢乞食的制度,信徒供養什麼就吃什麼,豈能選擇吃葷或吃素?西藏地區由於地處嚴寒,蔬菜無法生長,喇嘛們平日也都以牛羊作為主食,更不可能選擇素食,否則生命無法維持,又如何修行學道呢?現在的日本,佛教雖然很普遍,但是寺廟並不崇尚素食;禪門裡有名的六祖惠能大師在獵人群裡,吃的也是肉邊菜。所以,學佛的目的不是只為了吃素,真正的學佛,「吃」並不是重要的問題,心意清淨才是最重要的。如果滿口的慈悲、仁愛,心裡卻充滿著貪、瞋、邪見,就是終日吃素也違背良心啊!

素食重在素心

記得30多年前,素食並不普遍,在近十個鐘頭的南北交通往返途中,用餐成了重要的問題,因此我在台灣彰化建了福山寺,方便往來的信徒吃飯。如今素食已逐漸成為趨勢,就全世界來說,不僅中國佛教徒吃素,有許多非佛教徒的神父、牧師也吃素。尤其近年來西方社會吃素的人愈來愈多,不一定都與宗教信仰有關,大部分是基於衛生、健康習慣的理由而選擇吃素。

在印度,所有鐵路餐廳都有提供素食;在美國,披薩、漢堡原本以肉餡為主材料,現在也有素食材料;台灣更是到處都可以見到素食餐館。為了回饋十方大眾的成就,佛光山在全球各道場設立「滴水坊」(取「滴水之恩,湧泉以報」之意),並與美術館、書局結合,除了提供素食餐點,更充實信眾的心靈世界,也獲得廣大回響。舉凡這些現象,都可以說明素食對人類具有很大的影響力。

吃葷、吃素是個人的生活習慣,有的人以葷食為主,有的人以素食為主,有的人葷、素不計,但是基於「不斷大悲種」的理念,佛教勸人不要殺生,即是為實踐佛陀的慈悲精神。明朝陶周望有首詩說:「一指納沸湯,渾身驚欲裂。一針刺己肉,遍體如刀割。魚死向人哀,雞死臨刀泣,哀泣各分明,聽者自不識。」生命很可貴,「山珍海味」是多少生命的犧牲,如果讓牠們安全地生存下去,不是一件很美好的事情嗎?我們何必為了自己的口腹之欲而讓動物受苦呢?更何況吃飯,也不一定要珍饈美味,所謂「一杯清和茶,勝喝瓊玉漿;一口菜根香,勝嚼酒肉飯」,即使是青菜蘿蔔也能飽腹啊!

學佛之後若能吃素當然最好,倘若因為家庭、工作環境等等因素不能吃素,可以選擇初一、十五或六齋日吃素,或是選擇肉邊菜、三淨肉。無論是葷食或是素食,最重要的是要帶著一種感恩心、慚愧心來吃。想想,牛一生辛苦地為人類耕田、拉車,甚至死了之後,牠的皮、肉還被拿來利用,牠如此的把一生都奉獻給人類,難道我們連一點慚愧、感恩的心都沒有嗎?為了自己的貪欲而拆散別人的骨肉已經很殘忍,有的人還說我要吃猴腦、活魚二十吃、三十吃,不斷在吃的方法上面研究,似乎有些過分。

有很多人顧忌皈依之後是不是就要吃素,其實,皈依三寶是信仰的問題,素食是生活的習慣、生活的觀念,是道德上的問題。佛教提倡素食,用意是讓發心信佛、學佛的人都能夠擁有「素心」;心地清淨、善良、簡樸才是最重要。(待續)