【星雲大師全集35】人間佛教當代問題座談會 39
【作者:佛光山開山星雲大師】 2019-03-04
  • 圖說:第四等的老人靠子孫養老,第三等的老人靠儲蓄養老,第二等的老人靠緣分養老,第一等的老人靠學問智慧來養老,最高等的老人,則是靠信仰養老。 圖/李自健繪。佛光緣美術館總部提供提供

  • 圖說:老人擁有豐富的人生閱歷,可以作為後代學習的榜樣,可以把智慧、經驗傳承給後代,所以「家有一老,如有一寶」,老人實在不能輕視。 圖/李自健繪。佛光緣美術館總部提供提供

佛教對「社會問題」的看法 2

年長者如何安度晚年

【問】如大師所說,拜醫學科技發達之賜,現代人愈來愈長壽,因此形成高齡化社會。高齡化的社會,不但照顧老人是一大問題,社會的醫療成本也隨之提高,尤其老人太多,生產力自然降低,這都是國家的沉重負擔。請問大師,面對高齡化社會,政府與人民應該做些什麼因應與關懷的措施?我們要如何才能幫助老人安度晚年呢?

【答】所謂「高齡化社會」,根據聯合國衛生組織(WHO)的定義,當一個國家65歲以上的老人人口占全體人口7%以上,稱為「高齡化社會」(Aging Society);當比例超過14%,則稱為「高齡社會」(Aged Society)。

談到老人問題,「老人是寶」,老人的體力、眼力等各方面功能雖然退化,但老人擁有豐富的人生閱歷,可以作為後代學習的榜樣,可以把智慧、經驗傳承給後代,所以「家有一老,如有一寶」,老人實在不能輕視。

在佛教裡有一則「棄老國」的故事。有一個國家的國王,認為老人只會消耗糧食,對國家的發展毫無助益,因此下令全國人民,要把老人趕離國境,如果家中藏有老人,一旦被查獲,將會受到重罰。

有一位大臣不忍心把年老的父親遺棄,於是私下把父親藏在地窖中。有一天,敵國送來一份挑戰書,使用的文字全國無人能懂,後來國王昭告全國,哪一個人能認識這種文字,將有重賞。結果就是靠著這位大臣的父親讀懂挑戰書的內容,並把文中的問題一一解答,化解了國家的危機,這時國王才發現,老人是國家之寶,老人不是負擔,也不是累贅。

不久前,我在網路上看到一則故事,台灣話叫做「歐巴桑救台灣」,也可以說是「老婆婆救台灣」。

話說在一部公共汽車裡,一個中學生趕著上學,急急忙忙下了車,座位上留下一個便當沒帶走。同車的許多年輕人看到,「啊」一聲,但是都沒有任何行動,只有一個老太太看到了,不顧旁人怎麼看他,大叫:「囡仔啊!你的便當喔!」這個動作、聲音當然引起了大家對他的側目,但是他也不管那麼多,還是繼續叫:「囡仔啊!你的便當喔!」當然還是沒有人問起,小孩也繼續往前走著。

這時候,對街的一個老婆婆發現,很是關心,他遠遠的就說:「耶!你講什麼啊?」車上的老婆婆就說:「便當啦!那個囡仔的!」街上的老太婆一聽,說了一聲:「喔!」隨即趕了過去。於是車上的老婆婆把便當丟給他,他快步迎頭去追趕那個孩子。一瞬間,公車已經開動了!

從這個故事可以知道,老婆婆對社會的愛心、關懷,有時候更甚於年輕人。所以,上了年紀的人,尤其是退休的老人,對自己要有信心,要讓自己愈老愈有雄心壯志,要想方法創造自己生命的第二度春天。例如:組織「松柏聯誼會」,交友往來;成立「銀髮族俱樂部」,讓身心有所寄託;參加旅遊活動,促進身體健康;倘若手腳動作還算敏捷,不妨做些手工藝,讓身心有所寄託。

我自己到現在還沒有感受到老人問題的嚴重,原因是我從小研究佛法、喜歡看書,憑著一點佛法的功夫,所以年輕人與我能和諧相處。也就是說,人一定要勤於讀書,要有智慧,即便將來老了,由於自己的智慧不老,一般人還是需要你。或者在年輕時候,能夠廣結善緣,為人服務,有了善名美譽,結的緣多,幫助的人廣,到了老來的時候,自然也會有人幫助你。

老人本身最需要的是親人的關懷與精神上的支持,家人應多陪同說話,而不只是定時提供足夠飲食物品。過去中國家庭有所謂三代同堂,甚至五代同堂,但是由於社會變遷,慢慢地演變成小家庭。反而現在新加坡提倡三代同堂,鼓勵兒女能跟老人住在一起,因為老病時,最需要、最希望的就是有親人陪伴。

佛教講的地獄裡有一種叫「孤獨地獄」。所謂「孤獨」,就是身旁沒有因緣,沒有人歡喜跟他在一起,太孤單、太孤獨,也會如同生活在地獄一般。因此,如果我們讓一個老人獨自住在一棟房子裡,雖然每天按時供應三餐,不也如同生活在牢獄一樣嗎?現代父母辛苦養育兒女成人,但是兒女長大之後,都像小鳥一樣離巢而去,鳥窩裡沒有小鳥,老鳥當然會有忽然失去一切的感覺。所以,對於老人,不能只是供給物質,還要豐富他的精神。

現在社會上有幼稚園、托兒所,看起來今後社會要解決老人問題,也要成立「托老所」。人老的時候,喜歡講話,喜歡分享過去的經歷,所以最好有個聚會所,然後再有一些義工來聽老人講話,這也是一種發心!我在年輕初出道弘法的時候,有一個自己覺得很好的習慣,就是喜歡聽老人講話,聽老人家眉飛色舞的講述過去,你只要點頭、稱讚,就可以交到很多老人朋友。

其實,老人問題一般家庭都會面臨,即使暫時沒有老人問題,自己也會有老的時候,所以年輕時就要想到老年,要懂得未雨綢繆。好比美國有社會保險,主要就是防範年老以後,沒有人孝養,因此年輕時繳稅,日後國家就會幫助你。

另外,針對老人問題,目前舉世對老人的醫療保健、社會福利、關懷照顧等,都很積極在推行,就是一般民間也有很多慈善、公益團體投入關懷老人的行列,尤其針對獨居老人進行居家訪視、居家服務等。

佛光山目前在全世界辦有許多的老人中心、老人院、老人公寓、老人學校等,平時指導老人做一些簡單的運動,促進身體健康,同時安排有下棋、打麻將,以及各種才藝班,幫助老人透過學習,充實晚年生活。此外,佛光山的慈悲基金會並設有友愛服務隊,定期或不定期的為孤苦無依的老人服務,內容包括居住環境的清理,為老人盥洗、洗頭、剪指甲、縫補衣服、增添日用物品,尤其教他們念佛修行。

過去中國有「養兒防老」、「積穀防飢」的說法,現在看來不一定行得通。養兒不一定能防老,自己應該要有一些儲蓄!另外,老人要注意運動,要多走路,一天能走一萬步,那是最幸福不過的事,尤其要培養自己廣闊的心胸,要能看到未來,甚至看到自己老病死後的未來,讓生命充滿希望。

所以,關於如何養老?第四等的老人靠子孫養老,第三等的老人靠儲蓄養老,第二等的老人靠緣分養老,第一等的老人靠學問智慧來養老,最高等的老人,則是靠信仰養老。

一個人如果從年輕時就有信仰,老來自己可以看經、念佛、禪坐、冥想,一樣可以在生活中「以佛為伴,以法為用,以僧為友」,甚至跟自己同樣信仰的老友必定會很親,所以有信仰的老人不會孤單寂寞,有信仰的老人一樣可以活得怡然自得、豐富多采。

總之,老人要自我肯定,要做自己的主人,只要自己有條件,現在的老人還是有很多生存之道。(待續)