【宗教聯誼系列24】新港奉天宮 開台媽祖慈航度眾
【人間社記者 黃詩貽 嘉義報導】 2015-12-25
  • 圖說:新港奉天宮啟建「百年大醮」,將於2015年12月27日至2016年1月2日展開,祈求風調雨順、國泰民安。 人間社記者黃詩貽攝

  • 圖說:新港媽祖扮演著航海神、家鄉神的角色,讓媽祖信仰宛如「島嶼母親」一般,慈愛與溫暖,是海島文化的鮮明烙記,更象徵台灣人的堅毅與友善精神。 人間社記者黃詩貽攝

  • 圖說:奉天宮成立「新港奉天宮金虎爺總會」,左1為嘉義縣新港奉天宮董事長何達煌。 人間社記者黃詩貽攝

「嘉南平原是一個好所在,新港的媽祖大家攏來拜,普度眾生麻伴咱走過風湧的大海。」一首〈新港媽 新港情〉的媽祖聖歌,懇切地唱出信眾的虔敬與新港媽祖的慈悲濟世精神。延續宛如「島嶼母親」的慈悲喜捨、歡喜和諧之心,今年是嘉義縣新港奉天宮第三度參加佛陀紀念館2015宗教聯誼會,期盼凝聚各宗教力量,祈求國泰民安、世界和平。

新港奉天宮主祀天上聖母,明朝天啟2年(1622年),船戶劉定國為求平安橫渡險峻的「黑水溝」(台灣海峽),船隻途經笨港,神示永駐此地。因隨船渡海來台,遂稱「船仔媽」,又因護佑先民來台開墾,故亦稱「開臺媽祖」。

「開臺媽祖」渡臺近400年,新港奉天宮成為台灣及世界各地媽祖信徒的信仰中心,被內政部列為三級古蹟,每年數百萬香客進香,還有眾多學術、民間社團、海內外遊客及宗教團體來此朝聖,極具重要性指標地位。

奉天宮內供奉全台最早的湄洲媽祖,並保留清末明初珍貴交趾陶藝術及民間歷代信仰文物,舉辦「新港奉天宮國際媽祖文化節」,每年亦舉行「媽祖遶境」祈福活動,2010年更成立全球媽祖文化研究與交流的「媽祖文化研究及文獻中心」,極富文化歷史傳承價值,更帶動雲嘉地區的文化、宗教觀光產業。

奉天宮指出,嘉慶16年(1811)建廟落成,由當時水師提督王得祿將軍奏請嘉慶皇帝御賜宮名「奉天宮」,自創建以來歷經7次興修,為傳統閩南式建築,融會工匠細膩巧思,強調屋脊、屋背的曲線及大木結構,富含宗教藝術品味。

奉天宮「眾神雲集」,除了奉祀主神媽祖,並奉祀虎爺、文昌帝君、關聖帝君、城隍爺、西秦王爺、玉皇大帝、神農大帝等。值得一提的是,台灣民間諺語流傳「笨港媽祖,蔴園寮老虎」,說明媽祖、虎爺的神威顯赫、護民平安。「新港虎爺」備受尊崇,是全台且世界唯一御賜金花、供奉於桌上的「虎狀元」,明末清初先民來台開墾拓荒,虎爺曾顯靈收服雞角精,2010年成立「新港奉天宮金虎爺總會」及各地分會,還有Facebook網路串連,可見虎爺神蹟顯赫,威名遠播。

不分你我 佛道一家

中華傳統宗教總會副總會長、嘉義縣新港奉天宮董事長何達煌說,幾年前「佛光山百萬人興學行腳托鉢活動」於新港奉天宮啟程,讓奉天宮與嘉義圓福寺就此締結善緣。而後大甲媽祖遶境進香到奉天宮時,圓福寺也都提供素食便當,熱情接待進香客,雙方亦共同合辦「奉天祈福贏接成年禮」,每年佛陀成道日,圓福寺也送臘八粥到奉天宮。近幾年的行腳托鉢活動,奉天宮也義不容辭派出陣頭響應,雙方不分你、我,彼此互相幫忙,「佛、道本一家,都是以慈悲心度化世人,很感謝佛光山及嘉義圓福寺。」

放眼國際 宗教互助

「能參加宗教聯誼會是很隆重、榮譽的事。」何達煌表示,星雲大師發起成立中華傳統宗教總會,對弘揚文化宗教很有貢獻。今年奉天宮搶先報名宗教聯誼會,更有報馬仔、神轎班、威揚團、太子團、龍陣、獅陣等陣頭,約200人前來共襄盛舉。希望未來有更多宗教團體參加,也歡迎天主教、基督教、回教等各宗教,一起搭起友誼的橋樑,讓中華傳統宗教總會更「國際化」,佛光山成為宗教、文化融合的精神核心。

奉天宮目前正進入「百年大醮」時間倒數,何達煌指出,面對社會動盪,在媽祖聖示下,新港奉天宮將啟建「乙未年啟建金籙慶成祈安護國七朝清醮」,自今年12月27日至2016年1月2日展開,這是從清光緒17年至今、睽違125年的盛大醮典,企盼媽祖庇佑風調雨順、國泰民安、除災賜福、人民康樂。