【宗教聯誼系列23】北港朝天宮 揚名海內外
【人間社記者 陳璿宇 北港報導】 2015-12-25
  • 圖說:宮廟屋脊精細的雕樑畫棟。 人間社記者陳璿宇攝

  • 圖說:北港媽祖威靈顯赫。 人間社記者陳璿宇攝

  • 圖說:走進朝天宮正門,千里眼、順風耳神尊矗立兩旁,前殿供奉主神湄洲媽祖、中列二媽至六媽、後列鎮殿媽,配祀香花女、千里眼、順風耳。 人間社記者陳璿宇攝

  • 圖說:觀音殿有乾隆40年(西元1775年)石雕龍柱。 人間社記者陳璿宇攝

  • 圖說:乾隆40年(西元1775年)重修諸羅縣笨港天后宮碑記。 人間社記者陳璿宇攝

  • 圖說:中殿裡「孝子釘」聞名遐邇。 人間社記者陳璿宇攝

  • 圖說:組長紀仁智。 人間社記者陳璿宇攝

北港媽祖威靈顯赫,每逢農曆3月「瘋媽祖」,莊嚴浩蕩的陣頭、喧天價響的鑼聲,總吸引千萬名香客進香祈福,隊伍綿延數里,無論男女老少,皆虔誠手持線香,跟隨媽祖神轎出巡遶境,盛況空前。

北港朝天宮祭祀文化組長紀仁智表示,朝天宮於康熙33年3月19日(西元1694)由樹璧和尚從湄洲朝天閣奉請媽祖神像,在當時的笨港(今宮廟址)北岸登陸,獲得笨港漳州、泉州移民的歡迎,因而建立小祠祭祀,並恭請臨濟宗第34代樹璧和尚擔任第1代開山住持,一轉眼已有3百多年歷史。

走進朝天宮正門,千里眼、順風耳神尊矗立兩旁,前殿供奉主神湄洲媽祖、中列二媽至六媽、後列鎮殿媽;中殿供奉觀音佛祖,左右兩側供奉18羅漢,右室為三官大帝殿、左室為五文昌殿;後殿則是聖父母殿。廟內求籤問卜信眾、香客絡繹不絕。

中殿裡的「孝子釘」聞名遐邇,相傳清道光年間,福建泉州有位家貧的蕭姓孝子,其父來台謀生,久無消息,子年幼思親,隨母度海尋父,卻遭急流捲失,幸由漁夫救回。孝子聞悉北港聖媽威靈顯赫,遂奉香祝禱:「聖母若肯庇祐父母,鐵釘當能貫入石中。」祈禱後鐵釘直入堅石,日後果真尋得父母,一家人終獲團圓。蔣經國、馬英九總統都曾前往朝聖,「孝子釘」至今仍存留於中殿。

北港朝天宮媽祖威靈揚名海內外,每年上元祭、中元普度、下元祭典三節,朝天宮仍保留傳統法會祭祀,邀請住持和尚、高僧主法,依佛教科儀誦持經典祈福。世界各地媽祖信徒奉請北港媽祖神尊分靈,遍布美國、南非、法國、日本、菲律賓、越南、馬來西亞、新加坡、大陸等地,每年皆回鑾進香。

紀仁智談起北港朝天宮參加佛館神明朝山的因緣,第一代住持樹璧和尚、星雲大師同源臨濟宗,且星雲大師曾為媽祖寫歌填詞,雙方締結友好因緣。

自2011年,北港朝天宮經董事會決議參加迄今,今年陣頭特別增添百年歷史「金聲順」開鑼鼓、「震威團」哨角隊、「莊儀團」千里眼與順風耳、虎爺神轎,還有電音三太子,陣容浩大。佛館活動結束後,即將前往參加大樹區慈后宮祈福繞境。