【大師談念佛法門 系列1】四種念佛說
【作者:佛光山開山星雲大師】 2015-12-26
  • 圖說:「念佛法門」是淨土宗行持方面最為重要的實踐方法。 圖/人間通訊社提供

  • 圖說:念佛不分男女老少。 圖/人間通訊社提供

淨土往生的因行,各祖師所強調者雖有不同,但多以「信願念佛」為必要的正行,其餘「萬善福業」皆屬助行。所以,「念佛法門」是淨土宗行持方面最為重要的實踐方法。

由前述淨土祖師的念佛主張及三經一論的介紹,可知念佛不僅僅是口頭稱念而已。舉凡心念、憶念、觀想念……,均屬之。在《華嚴經‧入法界品》裡,德雲比丘為善財童子介紹有二十一種念佛三昧,可知念佛法門的深廣。至於歷代祖師也多有提倡,如華嚴宗澄觀大師的「五門念佛」、天台宗智者大師的「五方便念佛」。其後有華嚴宗五祖宗密大師,根據二師之說,在其撰著《普賢行願品疏鈔》中,將念佛方法分為持名、觀像、觀想、實相四種念佛,蓮池大師在其所著《阿彌陀經疏鈔》中介紹的念佛法門即採此說。此四法中,以「稱名念佛」一法最受推崇,今詳細介紹如下:

四種念佛說

1.稱名念佛 即《阿彌陀經》所說的持名念佛。唯繫心一佛,專心稱念名號,念念相續之法。

2.觀像念佛 於佛的塑畫等像,諦觀分明,如《思惟要略法》云:「人之自信,無過於眼,當觀好像,便如真佛無異。先從肉髻、眉間白毫,下至於足,從足復至肉髻。如是相相諦取。」《坐禪三昧經》也作如是說。

3.觀想念佛 是以心觀佛相好的一種念佛方法。這是以前者「觀像念佛」為基礎。也就是先以雙眼諦觀佛像的一相至多相,留下深刻印象後,再到靜處閉目憶念觀想,如《坐禪三昧經》說:「還至靜處,心眼觀佛,令意不轉,繫念在像,不令他念。若心中觀想佛像不明,則須再以眼取佛相好。」《觀佛三昧海經》也有詳細說明。如是心住、出定、入定,恆見諸佛悉在目前;開目、閉目,處處無非極樂。《觀無量壽經》第十六觀即是此觀。慧遠大師當時以佛影圖為觀像,再修般舟三昧者,亦屬於此觀。

4.實相念佛 又名法身觀佛,乃觀自身及一切萬法的真實自性的念佛觀。一切法本無自性,故此觀超越生、滅、空、有、能、所等觀念,並離言說相,離名字相,離心緣等相,而專念真實自性本淨的真佛。如《文殊般若經》所說:「不生、不滅,不來、不去,非名、非相,是名為佛。如自觀身實相,觀佛亦然。」又「繫緣法界一相,是名一行三昧。」《華嚴經》也說:「一切諸佛,唯是一法身。念一佛時,即一切佛。」「若我欲見極樂世界阿彌陀佛,隨意即見。」此不以眼見色身,也不以心觀相好,而是觀佛身自無所有故,心、佛、眾生三無差別的念佛法,即為實相念佛。

以上四種念佛,從淺至深,次第了然。持名最淺易,實相念佛則是深法。但雖「後後深於前前」,然實際上是「前前徹於後後」。持名雖在初門,然意念無盡,若能持名至「能」、「所」情消,「有」、「無」見盡,契合清淨本然之體,持名即是實相。故僅持名,亦「即淺即深」的前後相徹了。所以歷代祖師均以持名一行具足百行,涵蓋四諦六度,乃至八萬四千恒河微塵一切行門,攝無不盡,萬行兼收。一句彌陀,該羅八教,圓攝五宗。唯持名一法,收機最廣,入門最易,是徑路之中,徑而又徑。不論上中下根,但是能念,無不成功。二千年來,淨土宗的持名念佛,在祖師大德們積極的提倡下,已成為最普遍而深入民間的修行方法。其三根普被,利頓全收的含容,為民間信仰最深遠的宗門,非其他各宗所能望其項背。(摘錄自《佛教叢書》)