【大師談佛事儀軌 系列4】什麼是「放焰口」?
【作者:佛光山開山星雲大師】 2015-12-17
  • 圖說:放焰口又叫作「瑜伽施食」,如一般人所說的「請客」。孤魂野鬼就如同難民一樣,請他們吃一次飯,和他們結一個緣,也是求福德因緣的好事。 圖/佛光山寺提供

  • 圖說:「放焰口」可以把孤魂野鬼從地獄裡救出來,好讓他們遠離痛苦。 圖/人間社提供

問:在佛門,很多大法會圓滿之日,都會「放焰口」,什麼是「放焰口」?

答:放焰口又叫作「瑜伽施食」,如一般人所說的「請客」。孤魂野鬼就如同難民一樣,請他們吃一次飯,和他們結一個緣,也是求福德因緣的好事。

一般人,家裡有親人過世,都會說要放焰口。為什麼?因為他覺得人死後墮到地獄裡,「放焰口」可以把他們從地獄裡救出來,好讓他們遠離痛苦。其實,無論是誦念哪一部經論,都一樣有效用。

放焰口,是過去阿難尊者於林間習定時,夜見焰口鬼王,而有的一段普度因緣。當時焰口鬼告訴阿難:「三日後,你就要命終,墮入餓鬼道。」阿難聽後,極為驚怖,趕忙跑到佛陀座前哀求救度。

為了普度孤魂野鬼,與他們廣結善緣,佛陀為阿難講說焰口經,並教示阿難召開無遮大會。

焰口裡的文字很美,唱腔很多種,也都很好聽。最好懂的,也最感動人的,莫過於〈召請文〉,例如:「累朝帝主,歷代侯王,九重殿闕高居,萬里山河獨據,西來戰艦,千年王氣俄收;北去鑾輿,五國冤聲未斷。嗚呼!杜鵑叫落桃花月,血染枝頭恨正長……。」

〈召請文〉不僅詞句優美,且召請對象,上至前王後伯,下至傷亡橫死之流等,道盡了佛教無緣大慈、同體大悲的普濟精神。(摘錄自《僧事百講》)