「天公生」 春節過後的另一祭拜高峰
【人間社記者彭日鏡 新竹縣報導】 2013-02-17
  2月18日為農曆正月初九,俗稱「天公生」,是民間玉皇大帝的壽誕日,新竹縣內尚有不少信徒,仍傳承祖先的習俗,17日子時起即準備了豐盛的祭品祭拜,鞭「炮聲此起彼落,為春節過後再帶來另一次祭拜高潮。

  「天公」為玉皇大帝的俗稱,在道教則稱為「元始天尊」,一般民間相信玉皇大帝是眾神的最高統帥,且是萬物的元始至尊,因此天公的壽誕日,要比其他眾神來得隆重盛大,善男信女對於玉皇大帝更是膜拜有加,這也是除夕至元宵節間的一大民俗慶典。

  對傳統民俗十分有研究的黃榮洛指出,「天公」是眾神之最,對於天公生的供奉牲禮及儀式,皆馬虎不得,需以極為隆重且特別嚴肅虔誠的心情來祭拜,往昔祭拜時還有「下桌」及「頂桌」之分,前者擺置的餅乾、糖果,相傳是讓玉皇大帝的隨從食用,而後者則擺置燈座、祭品,才是給玉皇大帝享用的,如今此隆重的場面及儀式已被簡化,只在廟宇中可見。

  民眾則於17日備著豐盛的祭品,前往北埔鄉五指山上的玉皇宮或竹東鎮森林公園的普照宮,子時一到即祭拜「天公」,虔誠的心表露無遺。黃榮洛說,相傳為表示對天公的崇敬,這天不可在戶外晾曬女人衣褲,不能以水肥澆灑農作物。