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【世界蒐奇】地球上的外星植物 索科特拉島龍血樹

【人間社記者 律察 綜合報導】2017-11-29

被喻為「地球上最像外星的地方」的葉門索科特拉島(Socotra),具有數千種奇特稀有的動植物,索科特拉島位於阿拉伯海與亞丁灣交界處,是由4座小島和2座岩石小島組成的群島,脫離非洲大陸已有1800萬年,長期的地理隔離,在惡劣氣候與乾燥環境下,孕育出825種極為罕見的物種,有37%植物、90%爬蟲動物和95%蝸牛品種,都是在地球上其它地方看不到的。 其中最出名、樣貌奇特的「龍血樹」,最高齡可達6千歲,是地球上最長壽的樹種之一,外型如同倒轉的雨傘,可以接住每一滴雨水,枝幹就像是渠道,將雨水導入樹根,因此可以完全適應索科特拉島的乾旱無雨。龍血樹因樹汁呈深紅色,故而得名,其汁液又稱為血竭,可作為中藥藥材,在越戰期間還被拿來當作「止血特效藥」。 索科特拉島2008年被列入世界自然遺產,有三分之一的物種在地球其它地方都見不到,像是索科特拉島八哥、太陽鳥、彩旗、鵐和金翅蠟嘴雀等,都是該島獨有的;此外,索科特拉島還有253種造礁珊瑚、730種沿岸魚、300種螃蟹、龍蝦和小蝦,因此有「生物進化活博物館」之稱。 近來受到氣候暖化的威脅,許多稀有植物正逐漸消失,而龍血樹的生命周期雖然長,但目前島上已看不到自然生長的幼苗,未來恐怕只能在植物園或是圖鑑中,才能一睹這些珍奇之樹。

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